Ο αμερικανός μουσικός, τραγουδιστής, παραγωγός, συγγραφέας, συνιδρυτής και μέλος του συγκροτήματος The Doors, Ρέι Μάνζαρεκ, άφησε την τελευταία του πνοή τη Δευτέρα 20 Μαΐου, σε ηλικία 74 ετών, ύστερα από μεγάλη μάχη με την επάρατο νόσο.

Ο Ρέι Μάνζαρεκ (πραγματικό όνομα Raymond Daniel Manzarek, Jr.), γε��νήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου του 1939. Πολωνός στην καταγωγή αλλά γεννημένος και μεγαλωμένος στη Νότια πλευρά του Chicago της πολιτείας του Illinois, καθώς μεγάλωνε έκανε ιδιαίτερα μαθήματα με τον πιανίστα Bruno Michelotti και με άλλους.

Από το 1962 έως το 1965 σπούδασε στο τμήμα κινηματογραφίας του Πανεπιστημίου της California. Εκεί συνάντησε έναν φοιτητή που λεγόταν Τζιμ Μόρισον. Σαράντα ημέρες αφότου τελείωσαν τη σχολή τους, συναντήθηκαν τυχαία στην παραλία Venice της California. Εκεί ο Μόρισον είπε στον Μάνζαρεκ ότι έχει γράψει κάποια τραγούδια και εκείνος ακούγοντάς τα, εντυπωσιάστηκε τόσο από το ποιητικό του ταλέντο, που του πρότεινε αμέσως να ιδρύσουν ένα ροκ συγκρότημα.

Ο Μάνζαρεκ, που ήδη είχε κάποια μικρή επαγγελματική εμπειρία στον χώρο της ροκ, άρχισε να αναζητάει μουσικούς για να συμπληρώσει το συγκρότημα, ώσπου ανακάλυψε τους Ρόμπι Κρίγκερ στην κιθάρα και τον Τζων Ντένσμορ στα κρουστά. Έτσι δημιουργήθηκε το θρυλικό συγκρότημα The Doors.

Επειδή συνήθως είχαν έλλειψη από μπασίστα, ο Μάνζαρεκ αναπλήρωνε αυτό το κενό με πλήκτρα που λειτουργούσαν σαν αντικατάσταση του πραγματικού μπάσου, ενώ περιστασιακά τραγουδούσε. Στα δύο τελευταία άλμπουμ των Doors, μετά τον θάνατο του Μόρισον, ερμήνευσε το «Other Voices» και το «Full Circle».