​Ο γοητευτικός Έλληνας και ζεν πρεμιέ του σινεμά, ο Νίκος Κούρκουλος έφυγε από τη ζωή στις 30 Ιανουαρίου του 2007, μετά από πολύχρονη μάχη με τον καρκίνο.
Το φτωχόπαιδο που ξεκίνησε ως ποδοσφαιριστής και στη συνέχεια σπούδασε υποκριτική έγραψε ιστορία μέσα από τις δραματικές ταινίες του ’60.
Είναι ο πρώτος Έλληνας ηθοποιός που υπήρξε υποψήφιος για βραβείο ΤΟΝΥ, για την ταινία Ίλια Ντάρλιγκ (ΗΠΑ-1967) σε σκηνοθεσία Ζιλ Ντασέν με τη Μελίνα Μερκούρη.
Όμως, εκτός από σπουδαίος πρωταγωνιστής του θεάτρου, ο Νίκος Κούρκουλος υπήρξε κι ένας από τους μεγαλύτερους ζεν πρεμιέ του ελληνικού κινηματογράφου.
Πρωταγωνίστησε σε περισσότερες από 30 ταινίες, μεταξύ των οποίων «Ο κατήφορος», «Κοινωνία ώρα μηδέν», «Η κυρία δήμαρχος», «Το χώμα βάφτηκε κόκκινο», «Αδίστακτοι», «Ορατότης μηδέν», «Ο Αστραπόγιαννος» κ.ά.
Τιμήθηκε δύο φορές με το Α' Βραβείο Ερμηνείας στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Θε��σαλονίκης: το 1965 για τους «Αδίστακτους» και το 1970 για τον «Αστραπόγιαννο». Για πολλά χρόνια υπήρξε πρόεδρος της Ένωσης των θιασαρχών του Ελληνικού Θεάτρου, (ΠΕΕΘ), ενώ από το 1994 μέχρι το θάνατό του διετέλεσε καλλιτεχνικός διευθυντής του ��θνικού Θεάτρου.