Επιστρέφοντας από μια απόλυτα πετυχημένη πορεία στο πρόσφατο ράλι Ντακάρ, αλλά και από το Silk Way Rally στο οποίο έτρεξαν τα PEUGEOT 2008 DKR, η Team Peugeot Total και η Red Bull παρουσιάζουν το PEUGEOT 3008 DKR! Πρόκειται για τον ολοκαίνουργιο διάδοχο του άκρως πετυχημένου 2008 DKR, με το οποίο ο Stéphane Peterhansel πέτυχε την 12η νίκη του, τον Ιανουάριο, στο ράλι Ντακάρ. Επίσης, ο Cyril Despres σημείωσε την 1η του νίκη στους τέσσερις τροχούς, τον Ιούλιο, στο Silk Way Rally.

Το εντελώς νέο αγωνιστικό αυτοκίνητο για το Ντακάρ βασίζεται σε ένα επίσης ολοκαίνουργιο Peugeot SUV, το νέο 3008, το οποίο θα πραγματοποιήσει την παγκόσμια πρεμιέρα του, τον επόμενο μήνα, στο Σαλόνι του Παρισιού. Από το πέσιμο της αυλαίας του Ντακάρ στο Rosario, το νέο αγωνιστικό 3008 DKR έρχεται μετά από περίπου 8 μήνες αδιάκοπης εργασίας στο Velizy της Γαλλίας. Εμπνευσμένο από μια ονειρεμένη αγωνιστικά εμφάνιση, το νέο PEUGEOT 3008 SUV έρχεται για να υπογραμμίσει από πέρυσι την μεγάλη επιστροφή της PEUGEOT στο Ντακάρ, μετά από 25 χρόνια. Το νέο PEUGEOT 3008 DKR παραμένει πιστό στην φιλοσοφία της μετάδοσης της κίνησης μόνο στους δύο τροχούς. Η 1η νίκη με κίνηση στον πίσω άξονα είχε σημειωθεί πριν από σχεδόν 16 χρόνια, αποδεικνύοντας τότε πως για ένα καλό αποτέλεσμα στα πιο δύσκολα εδάφη του πλανήτη δεν είναι απαραίτητη η τετρακίνηση.

Το νέο PEUGEOT 308 DKR βελτιώθηκε σε τέσσερα βασικά σημεία:

Αξιοπιστία: Αν και το προηγούμενο αγωνιστικό ήταν αρκετά αξιόπιστο ώστε να κατακτήσει το Ντακάρ κυριαρχώντας στις 9 ειδικές διαδρομές (σε επτά σημείωσε το «1-2»), υπάρχουν πάντοτε περιθώρια βελτίωσης. Για αυτό οι μηχανικοί της Peugeot Sport εξέτασαν εξονυχιστικά κάθε σημείο του αυτοκινήτου, ώστε να βελτιστοποιήσουν την αντοχή των μηχανικών μερών, των ηλεκτρονικών και της διαχείρισ��ς του κινητήρα. Το Ντακάρ είναι το πιο σκληρό ράλι στον κόσμο με τα αγωνιστικά να διανύουν περίπου 10.000 χιλιόμετρα σε υψηλές ταχύτητες και μεγάλο υψόμετρο, αποτελώντας την μεγαλύτερη δοκιμασία για κάθε μηχανή.

Οδηγική απόδοση: Σε σχέση με την περσινή περίοδο και στον συγκεκριμένο τομέα έχει γίνει τεράστια πρόοδος, καθώς η Peugeot Sport έχει διασφαλίσει πως ο V6 3.0 πετρελαιοκινητήρας με το διπλό turbo, έχει γίνει ακόμη πιο αποδοτικός και με μεγαλύτερη ροπή στις χαμηλότερες στροφές λειτουργίας του. Μία πρόκληση που είχαν να αντιμετωπίσουν οι μηχανικοί, ήταν να τοποθετήσουν ένα μικρότερο περιοριστή στροφών στον κινητήρα (38 αντί για 39 χιλιοστών) έχοντας ως αποτέλεσμα μια απώλεια ισχύος στους περίπου 20 ίππους. Παρά ταύτα, αυτή η ισχύς πλέον αποδίδεται στις χαμηλότερες σ.α.λ. και το αυτοκίνητο είναι συνολικά πιο εύκολο και ταχύτερο στην οδήγηση.

Ανάρτηση: Πρόκειται για ένα απο τα σημεία-κλειδιά για μία πετυχημένη εμφάνιση στο Ντακάρ, καθώς μια μελετημένη ανάρτηση καθορίζει πόσο γρήγορα μπορεί να κινηθεί το αυτοκίνητο στα διαφορετικά και σκληρά ανάγλυφα των διαδρομών, περνώντας μέσα από επίπεδες επιφάνειες με ψιλή άμμο, σε εδάφη με χαλίκια και πέτρες, και από εκεί σε αμμόλοφους! Η ανάρτηση ήταν ένα από τα βασικά συστατικά της επιτυχίας και στο 2008 DKR, ενώ στο 3008 DKR υπάρχει ακόμη μεγαλύτερη βελτίωση στην γεωμετρία και στους αποσβεστήρες. Έως τώρα, το πρόγραμμα των δοκιμών -που περιλάμβανε και τον 15-ήμερο αγώνα του Silk Way Rally με ανάγλυφο παρόμοιο με του Ντακάρ- επιβεβαίωσε τις σημαντικές αυτές βελτιώσ��ις.

Κλιματισμός: Σε ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο το σύστημα κλιματισμού είναι ιδιαίτερα σημαντικό και αυτό που χρησιμοποιήθηκε από την Peugeot Sport αυτό το καλοκαίρι -στο PEUGEOT 2008 DKR που έτρεξε στην Ασία- είναι ακόμη πιο αποτελεσματικό. Με τα πληρώματα να περνούν πάνω από 12 ώρες μέσα στα αυτοκίνητα και σε ένα κόκπιτ που βράζει με την θερμοκρασία πολλές φορές να ξεπερνά τους 60 βαθμούς, είναι ευνόητο πως ο κλιματισμός δρα ευεργετικά στην ανθρώπινη απόδοση, ακόμη και όταν πρόκειται για σούπερ αθλητές όπως είναι οι οδηγοί που αγωνίζονται στο μαραθώνιο του Ντακάρ. Peterhansel, Carlos Sainz, Sébastien Loeb και Cyril Despres δηλώνουν πανέτοιμοι για μία ακόμη κυριαρχία στο Ντακάρ που μας έρχεται.

Βαγγέλης Γκούμας