Και οι δύο εταιρείες, η Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) και η Benz & Cie., έχουν τις ρίζες του στο έτος 1886. Τότε, οι Carl Benz και Gottlieb Daimler ανακάλυψαν το αυτοκίνητο ανεξάρτητα ο ένας από τον άλλο – ο μεν Benz κατασκευάζοντας ένα εξολοκλήρου νέο τρίκυκλο όχημα, ο δε Daimler τοποθετώντας έναν κινητήρα εσωτερικής καύσης σε μία τετράτροχη άμαξα που – έως τότε – έσερναν άλογα.
mercedes 2.JPG
Στις 28 Ιουνίου 1926, αντιπρόσωποι των εταιρειών Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) και της Benz & Cie. υπέγραψαν συμφωνία για τη συγχώνευση των δύο παλαιότερων κατασκευαστών αυτοκινήτου στον κόσμο. Αυτή η συμφωνία σήμανε τη γέννηση της Daimler AG και το διεθνώς αναγνωρισμένο εμπορικό της σήμα: το τριάκτινο αστέρι που δεσπόζει μέσα σε ένα δάφνινο στεφάνι.
1926_Mercedes-Benz_.jpg
Η συγχώνευση δημιούργησε το θεμέλιο λίθο για το σημερινό όμιλο Daimler: αυτό και μόνο δείχνει τη βιώσιμη δύναμη της ιστορικής αυτής συγχώνευσης.Οι οικονομικ��ς συνθήκες στη Γερμανία μετά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν δύσκολες. Το ίδιο ίσχυε και για την αυτοκινητοβιομηχανία, επηρεάζοντας ακόμα και υψηλού κύρους εταιρείες, όπως τις DMG και Benz & Cie. – «τις δύο παλαιότερες και μεγαλύτερες αυτοκινητοβιομηχανίες της Γερμανίας», όπως χαρακτηριστικά τις αποκάλεσαν στη δημόσια ανακοίνωση της συγχώνευσης του 1926.
mercedes 3.JPG
Ένα χρόνο πριν τη συγχώνευση, οι δύο εταιρείες είχαν ήδη παράγει σχεδόν 6.000 αυτοκίνητα με ένα εργατικό δυναμικό πάνω από 15.000 άτομα και κέρδη περίπου 104 εκατ. Reichsmark.Η στενή συνεργασία ανάμεσα στις δύο εταιρείες έπαιξε σημαντικό ρόλο για τη μελλοντική τους επιβίωση. Οι λέξεις κλειδιά ήταν: μία τυποποιημένη γκάμα μοντέλων και από κοινού τεχνολογική εξέλιξη, σχεδιασμός, παραγωγή και πωλήσεις. Οι δύο κατασκευαστές σταδιακά ευθυγραμμίζονταν όλο και περισσότερο με τα αποτελέσματα να είναι γνωστά πλέον σε όλους.

Λίγο μετά τη συγχώνευση, η ισχυρότερη εταιρική δομή απέδειξε την αξία της κατά τη διάρκεια της μεγάλης ύφεσης και της παγκόσμιας οικονομικής κρίσης στα τέλη της δεκαετίας του 1920. Εκτός από το αποτέλεσμα της σύμπραξης και τις μεγαλύτερες δυνατότητες για κατασκευαστικά επιτεύγματα, η νέα πολιτική της εταιρείας όσον αφορά στην γκάμα των μοντέλων, οδήγησε στην κατασκευή πιο μικρών, ισχυρών αλλά συμπαγών οχημάτων, όπως το Mercedes-Benz 170 (W 15), το 1931.
benz 171.jpg
Επιπλέον, με το νέο εμπορικό σήμα της εταιρείας, το τριάκτινο αστέρι μέσα σε δάφνινο στεφάνι, να παρουσιάζεται συχνά στις διαφημίσεις ή άλλες δημοσιεύσεις της Daimler-Benz AG μαζί με το νέο όνομα της εταιρείας, οι εντυπώσεις είχαν ήδη δημιουργηθεί: το σήμα της Mercedes-Benz έγινε ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα της αυτοκινητοβιομηχανίας σε πολύ μικρό χρονικό διάστημα και η ίδια η μάρκα παγκόσμια, με παρουσία σήμερα σε όλες σχεδόν τις χώρες του κόσμου.

Βαγγέλης Γκούμας