Ο πρώτος γύρος του TCR International στο Μπαχρέιν στις 2 και 3 Απριλίου θα σηματοδοτήσει το ξεκίνημα ενός νέου κεφαλαίου στην ιστορία αυτοκινήτων τουρισμού της Opel. Τα δύο νέα Astra TCR της Ιταλικής oμάδας Target Competition, θα τρέξουν στο Βασίλειο του Μπαχρέιν, στις ακτές του Περσικού Κόλπου. Ο 38χρονος Ιταλός βετεράνος Andrea Belicchi και ο 19χρονος Ισπανός Jordi Oriola θα οδηγήσουν μοντέλα customer racing.

Λόγω των ειδικών εξωτερικών συνθηκών που επικρατούν στο Bahrain International Circuit στο Sakhir, καθώς βρίσκεται στη μέση της ερήμου, περίπου 30 χιλιόμετρα από την πρωτεύουσα Manama, η Target Team θα ολοκληρώσει μία ακόμα σημαντική δοκιμή.

Οι θερμοκρασίες των 40C και πλέον θα αποτελέσουν μία πρόκληση για την αντοχή του συστήματος ψύξης του κινητήρα, τον υπερσυμπιεστή, το κιβώτιο και τα φρένα. Η φθορά των ελαστικών θα είναι επίσης μείζον θέμα στη ζέστη της ερήμου. Το Bahrain International Circuit μήκους 5.412km αποτελείται από έξι αριστερές/οκτώ δεξιές στροφές και τέσσερις ευθείες, η μεγαλύτερη από τις οποίες είναι η ευθεία τερματισμού (1,1km).

Επομένως, το Astra TCR αντιμετωπίζει την πρώτη του μεγάλη πρόκληση. Το τεχνικό προσωπικό του τμήματος Opel Motorsport και της Target Competition σημείωσαν μεγάλη πρόοδο σε σχέση με το σετάρισμα του αυτοκινήτου κατά τη διάρκεια των τελευταίων δοκιμών στο Ισπανικό Σιρκουί της Βαλένθια. Ο νικητής του Γερμανικού Πρωταθλήματος Αυτοκινήτων Τουρισμού το 1993 Nicola Larini δήλωσε επίσης ότι το Astra TCR “έχει πολύ καλή συμπεριφορά ”. Ο πρώην πιλότος της Formula 1, Larini, ήταν υπεύθυνος για τις δοκιμές όλων των αυτοκινήτων TCR διαφορετικών μαρκών για να δημιουργηθεί η βάση της ‘Ισορροπίας Επιδόσεων’ - “Balance of Performance” (BoP).

Η BoP χρησιμοποιεί τις βασικές παραμέτρους βάρους και απόδοσης κινητήρα για τη δημιουργία ισορροπημένων προτάσεων-concepts και επομένως προσφέρει σε όλους τους κατασκευαστές την ευκαιρία να κατεβάσουν ένα ανταγωνιστικό CR αυτοκίνητο.

Οι ίσες ευκαιρίες είναι από τα βασικά χαρακτηριστικά του TCR (Touring Car Racer Series) το οποίο εξελίχθηκε για πεντάθυρα συμπαγή μοντέλα με μέγιστο κυβισμό έως 2.000 κυβ. εκ. Ένας ακόμα σημαντικός παράγοντας υπέρ του TCR είναι η δυνατότητα χρήσης των οχημάτων σε πολλά εθνικά και διεθνή πρωταθλήματα, πέραν του παγκόσμιου TCR International. Τρεις αγώνες του διεθνούς θεσμού, συμπεριλαμβανομένου του γύρου του Μπαχρέιν θα πραγματοποιηθούν στο πλαίσιο του προγράμματος υποστήριξης GP της F1. Κάθε γύρος του TCR περιλαμβάνει δύο αγώνες.

Ο αγωνιστικός διευθυντής της Opel, Jörg Schrott, δήλωσε μεταξύ άλλων: «Είμαστε νέοι στο θεσμό TCR με το Astra μας και σίγουρα θα χρειαστούμε λίγο περισσότερο χρόνο για να βελτιστοποιήσουμε περαιτέρω το όχημα. Επιπλέον, οι συνθήκες στην έρημο είναι μοναδικές. Στοχεύουμε να μάθουμε όσο το δυνατόν περισσότερα ώστε να σετάρουμε το Astra TCR για τους επόμενους αγώνες.»
Βαγγέλης Γκούμας