Το δημοφιλές επαγγελματικό όχημα Ford Transit γιορτάζει την 50ή του ��πέτειο το 2015, σηματοδοτώντας πέντε δεκαετίες αφοσίωσης στην εξυπηρέτηση πελατών σε όλο τον κόσμο.

Από τότε που το πρώτο όχημα έφυγε από τη γραμμή παραγωγής του Langley, Αγγλία, στις 9 Αυγούστου 1965, έχουν κατασκευαστεί σχεδόν 8 εκατομμύρια αντίτυπα των μεγαλύτερων Transit και Transit Custom, καθώς το Transit εξελίχθηκε από ένα μεμονωμένο μοντέλο σε ολόκληρη οικογένεια επαγγελματικών οχημάτων Ford Transit.

Στοιχισμένα το ένα πίσω από το άλλο, τα 50 χρόνια Transit θα μπορούσαν να καλύψουν την περίμετρο της Γης, αφού κατά μέσο όρο ένα νέο Transit πωλείται κάθε 180 δευτερόλεπτα.

Η πιο πρόσφατη, εκτεταμένη γκάμα Transit περιλαμβάνει τέσσερα νέα μοντέλα – Transit, Transit Custom, Transit Connect και Transit Courier– που απογειώνουν τη ζήτηση, έχοντας αναδείξει τη Ford στην πιο δημοφιλή μάρκα επαγγελματικών οχημάτων στην Ευρώπη το πρώτο τρίμηνο του 2015 με πωλήσεις αυξημένες κατά 42% από πέρσι.

Το Transit έχει εξελιχθεί με μία τεράστια γκάμα αμαξωμάτων και εκδόσεων: από van διανομών μέχρι ανατρεπόμενα φορτηγά και αυτοκινούμενα τροχόσπιτα αλλά και τολμηρές ειδικές εκδόσεις, όπως τα Supervan με κινητήρα V8 της Cosworth.

Η αυξανόμενη δημοτικότητα επιτάχυνε την παραγωγή του Transit, έτσι μετά το πρώτο ορόσημο του ενός εκατομμυρίου το 1976, ακολούθησαν τα επόμενα το 1985, 1994, 2000, 2005, 2010 και 2013. Λόγω της ζήτησης για το μικρότερο Transit Connect– με πωλήσεις πάνω από 1 εκατομμύριο – και το compact νέο Transit Courier, η συνολική παραγωγή Transit υπολογίζεται ότι θα ξεπεράσει τα 9 εκατομμύρια μέσα στο 2015.

Τα Transit έχουν λανσάρει επίσης μία σ��ιρά τεχνολογικών καινοτομιών για επαγγελματικά αυτοκίνητα που συμβάλλουν στη βελτίωση των επιδόσεων, της άνεσης και της ασφάλειας, με χαρακτηριστικά όπως: πλαϊνές πόρτες φόρτωσης, ελαστικά ράντιαλ και προβολείς αλογόνου, κινητήρες diesel άμεσου ψεκασμού, κλειδαριές υψηλής ασφάλειας και στάνταρ ABS. Τα τελευταία μοντέλα Transit έχουν προσθέσει προηγμένες τεχνολογίες όπως Adaptive Cruise Control και Lane Keeping Alert.

Η επιτυχία του Transit έχει οδηγήσει σε επέκταση της παραγωγής και εκτός Ευρώπης, όπως στις εγκαταστάσεις του Nanchang, στην Κίνα με το στρατηγικό εταίρο της Ford Jiangling Motors Corp (JMC).

Η παγκόσμια επέκταση της παραγωγής και των πωλήσεων Transit έκανε ένα ακόμα σημαντικό βήμα στα μέσα του 2014 καθώς το Transit κυκλοφόρησε για πρώτη φορά στη Β. Αμερική, με την παραγωγή του νέου Transit 2t στο Kansas City, Mo. Αυτό βοήθησε στην επέκταση του νέου Transit σε 118 αγορές σε έξι ηπείρους.

Βαγγέλης Γκούμας