Ένα μεγάλο παιχνίδι θα έχουν τη δυνατότητα να παρακολουθήσουν οι φίλαθλοι του ποδοσφαίρου στην Αμερική καθώς το βράδυ (ξημερώματα ώρα Ελλάδος) αναμετράται η ομάδα του Ντέιβιντ Μπέκαμ με την ομάδα του Τιερί Ανρί.


Αν διάβαζε κανείς αυτή την είδηση πριν από μερικά χρόνια ή θα έβαζε τα γέλια ή θα υπέθετε ότι οι ευρωπαϊκοί σύλλογοι των δύο ποδοσφαιριστών-σούπερ σταρ δίνουν φιλικό αγώνα στις ΗΠΑ. Κι όμως… οι δύο άσοι (όπως οι περισσότεροι θα γνωρίζουν) αγωνίζονται για το αμερικανικό πρωτάθλημα ποδοσφαίρου (MLS) και οι ομάδες τους θα τεθούν σήμερα αντιμέτωπες στα αμερικανικά γήπεδα.

New York Red Bulls (Τιερί Ανρί) εναντίον Los Angeles Galaxy (Ντέιβιντ Μπέκαμ): άλλοτε πρωταγωνιστές σε κορυφαίες ομάδες της «γηραιάς» ηπείρου (Άρσεναλ και Μπαρτσελόνα ο πρώτος, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και Ρεάλ Μαδρίτης ο δεύτερος), τώρα τα αστέρια του αμερικανικού πρωταθλήματος ποδοσφαίρου. Αλλά μη νομίζετε ότι είναι μόνοι και… έρημοι στις νέες τους ομάδες. Στον Ντέιβιντ Μπέκαμ παρέα κάνει ο Λάντον Ντόνοβαν, ενώ στον Γάλλο επιθετικό οι Χουάν Πάμπλο Άνχελ και Ραφαέλ Μάρκεζ, εγγυώμενοι φυσικά γκολ και θέαμα στους αγώνες του MLS.


Ποδοσφαιρικό NBA ορέγονται οι Αμερικανοί


Την ώρα που οι ομάδες της «γηραιάς» ηπείρου ταλαιπωρούνται από τα χρέη και η οικονομική κρίση (εκτός ελαχίστων εξαιρέσεων) έχει περικόψει δραματικά τα μπάτζετ τους, οι ομάδες της Αμερικής δείχνουν ότι έχουν τις οικονομικές βάσεις και ψάχνουν και τις αγωνιστικές ώστε να δημιουργήσουν ένα κορυφαίο ποδοσφαιρικό πρωτάθλημα στα πρότυπα του NBA.

Ουσιαστικά, την αρχή την έκανε ο Ντέιβιντ Μπέκαμ, ο οποίος ανάγκασε τους ποδοσφαιρόφιλους να ψάξουν να βρουν ποιοι είναι αυτοί οι Los Angeles Galaxy, "ανάγκασε" άλλους να μάθουν -έκπληκτοι- ότι η Αμερική έχει πρωτάθλημα ποδοσφαίρου (!) και -κυρίως- έφερε πολλούς καινούργιους «πελάτες» στο πρωτάθλημα οι οποίοι (είτε μέσω τηλεόρασης, είτε μέσω εφημερίδων και περιοδ��κών είτε μέσω διαδικτύου) ενδιαφέρθηκαν να μάθουν για το πρωτάθλημα αυτό αλλά και την πορεία του αγαπημένου τους άσου. Χαρακτηριστικό είναι ότι το πρώτο του παιχνίδι με την ομάδα του Λος Άντζελες το παρακολούθησαν περισσότεροι από 66.000 θεατές.


Ακολούθησαν και άλλες μεταγραφές που προκάλεσαν αίσθηση στην ποδοσφαιρική κοινότητα με πιο πρόσφατη αυτή του Τιερί Ανρί, τη στιγμή που κορυφαίοι σύλλογοι που αγωνίζονται στο Τσάμπιονς Λιγκ θα έπεφταν στα γόνατα του για να έρθει στην ομάδα τους. Την πορεία του ακολούθησε και ο Μεξικανός συμπαίκτης του στην Μπαρτσελόνα, Ραφαέλ Μαρκέζ, κάνοντας ένα «καταλονικό» δίδυμο στους New York Red Bulls.

«Από τη στιγμή που απευθυνόμαστε πλέον σε ένα πιο σκεπτόμενο κοινό, οφείλουμε να δώσουμε στους φιλάθλους ένα ποδόσφαιρο που μπορεί να ανταγωνιστεί αυτό που μπορούν να δουν στην τηλεόραση, στο πλαίσιο των οικονομικών δεδομένων που υπάρχουν σήμερα για μια αναπτυσσόμενη ποδοσφαιρική λίγκα», εξήγησε ο "κομισάριος" Νταν Γκάρμπερ, δηλαδή... ο «Ντέιβιντ Στερν» του MLS.

«Ας είμαστε ειλικρινείς, από τον Μπλάνκο, στον Ανρί και τον Μάρκεζ, που είναι ένα τεράστιο όνομα σε κάθε αγορά που έχει μεξικάνικη βάση, αυτοί οι παίκτες δεν θα ήταν εδώ αν δεν υπήρχε ο Μπέκαμ» είπε ο πρόεδρος των Galaxy, Τομ Πέιν.

Και αυτό το «που είναι τεράστιο όνομα σε κάθε αγορά που έχει μεξικάνικη βάση» κρατήστε το διότι έχει μεγάλη σημασία για την ευφυή στρατηγική των Αμερικανών. Οι ομάδες του MLS δεν επιχειρούν απλώς να προσελκύσουν -παγκοσμίως- διάσημους παίκτες του ποδοσφαίρου αλλά να κεντρίσουν και το ενδιαφέρον των εθνικών κοινοτήτων στην εκάστοτε πολιτεία της Αμερικής. Έτσι, σε μια ομάδα που εδρεύει σε πολιτεία με μεγάλη ισπανόφωνη κοινότητα, θα έχει διπλό όφελος η μεταγραφή ενός σταρ από αντίστοιχες αγορές.
Σίγουρα μεγαλεπήβολο το σχέδιο τον Αμερικανών αλλά η εμπειρία έχει δείξει ότι στο ποδόσφαιρο όλα γίνονται όταν υπάρχει χρήμα. Τις υποδομές, πάντως, τις έχουν αποκτήσει με κάτι γήπεδα που πολλοί θα τα ζήλευαν στην Ευρώπη

Λέτε κάποια στιγμή στο μέλλον να βλέπουμε Μέσι, Βίγια, Ντρογκμπά, Ριμπερί κλπ. από την τηλεόραση να αγωνίζονται για το πρωτάθλημα Αμερικής;