«Βασιλιάς Ότο. Κάνει τους ανθρώπους ευτυχισμένους» έγραφε σε ελληνικά και γερμανικά ο ηλεκτρονικός πίνακας του σταδίου AEL FC ARENA όταν ο Ότο Ρεχάγκελ -ο αρχιτέκτονας της Εθνικής Ελλάδας που «τρέλανε» κόσμο και φώναξε «παρών» στον παγκόσμιο ποδοσφαιρικό χάρτη- μπήκε συγκινημένος στο γήπεδο λίγο πριν την έναρξη του φιλικού Ελλάδας-Καναδά.


Το παρατεταμένο χειροκρότημα και οι ιαχές «Ότο Ρεχάγκελ» ήταν το «ευχαριστώ» ενός ολόκληρου λαού για τον Γερμανό που ένιωσε τους Έλληνες περισσότερο κι από Έλληνας. Το Γερμανό που έκανε τους «τσολιάδες» να κλαίνε από χαρά και να μη σταματούν να γιορτάζουν επιτυχίες…


Οι παίκτες της Εθνικής απλά είχαν παραταχθεί δεξιά και αριστερά, σχηματίζοντας διάδρομο «τιμής», για να περάσει ο «βασιλιάς Ότο». Ο ίδιος πέρασε μπροστά από τα «παιδιά» του και τους χαιρέτησε με αγάπη έναν προς έναν… Κάποιοι ήταν παλαιοί γνωστοί του, κάποιοι νέα πρόσωπα στην Εθνική. Δεν είχε σημασία, ήταν όλοι «Έλληνες του».


Συγκινημένος ο Ότο αγκάλιασε τον Φερνάντο Σάντος σφιχτά και μετά τον κοίταξε στα μάτια. Μας έκανε να δακρύσουμε άλλη μία φορά όταν του είπε κάτι σε ξένη γλώσσα. Δεν καταλάβαμε τι είπε, καταλάβαμε όμως τι εννοούσε: «Καλή τύχη. Να προσέχεις τους Έλληνες μου, να τους πιστέψεις όπως τους πίστεψα και εγώ»…


Συνοδευόμενος από τον τέως παίκτη του και τεχνικό διευθυντή της Εθνικής, Τάκη Φύσσα, και τον τέως βοηθό του, Γιάννη Τοπαλίδη, ο «Ρεχακλής» κατευθύνθηκε στο κέντρο του γηπέδου με όλο το γήπεδο να τον αποθεώνει. Εκεί τον περίμενε ο πρόεδρος της ΕΠΟ, Σοφοκλής Πιλάβιος, για να του δώσει την τιμητική πλακέτα: μια μινιατούρα της Ακρόπολης. Της αγαπημένης Ακρόπολης, του πρώτου πράγματος που είχε ζητήσει να δει ο Ότο όταν ήρθε στην Ελλάδα το 2001…


Μαζί με την Ακρόπολη, του δόθηκε ένα αναμνηστικό Κύπελλο και μια κορνίζα που απεικόνιζε τον ίδιο να σηκώνει το "τιμημένο" στο Ντα Λουζ της Βαρκελώνης.


Κατευθυνόμενος προς τις εξέδρες, ο Ότο γύρισε μια τελευταία φορά προς τους -πρώην- παίκτες του και έσφιξε δυνατά τις γροθιές του…


«Πέρασα ένα πολύ ωραίο κομμάτι της ζωής μου στην Ελλάδα. Πιστεύω ότι ήταν μια πετυχημένη θητεία. Ήρθα σα φίλος και φεύγω σα φίλος από την Ελλάδα. Είναι πολλές οι ωραίες αναμνήσεις, θα τις θυμάμαι όλες για πάντα» είπε ο Ρεχάγκελ αποχωρώντας από το γήπεδο…


Δείτε τη βράβευση όπως μεταδόθηκε από το Mega…