​Ο Παναγιώτης Τριανταφύλλου, ο παραολυμπιονίκης που μας έκανε περήφανους στο Ρίο, κερδίζοντας το ασημένιο μετάλλιο, στην ξιφασκία με αμαξίδιο, μίλησε στην εκπομπή «Αλήθειες με τη Ζήνα» για το ατύχημα που είχε όταν ήταν μόλις δεκαοχτώ χρονών και το οποίο τον καθήλωσε σε αναπηρικό καροτσάκι.

«Ήταν Κυριακή, ήμουν στην Αθήνα με ένα φίλο μου και φτιάχναμε κάτι στο μηχανάκι μου. Μας πήρε τηλέφωνο ένας άλλος φίλος μας κα�� μας είπε να πάμε βόλτα στην Πεντέλη. Αποφασίσαμε να πάμε. Εγώ έκατσα πίσω και τα άλλα δύο παιδιά μπροστά. Ήμουν τελείως χαλαρός. Σε μία στροφή έφυγε το αυτοκίνητο και καταλήξαμε σε γκρεμό βάθους περίπου 100 μέτρα. Θα ��πορούσαμε σήμερα να μην ζούμε. Το αμάξι καταστράφηκε ολοσχερώς. Ξύπνησα πρώτος εγώ και ζήτησα βοήθεια από τα παιδιά. Ήταν μια χαρά δεν είχαν πάθει τίποτα. Κατάλαβα τι μου συνέβη όταν προσπάθησα να σηκωθώ και δεν μπορούσα» είπε με τρεμάμενη φωνή και πρόσθεσε:

«Ήμουν στην εντατική και με πλησίασε μία κοπέλα, δεν θυμάμαι αν ήταν νοσοκόμα και μου είπε ωμά πως δεν θα ξαναπερπατήσω. Εκείνη την ώρα απογοητεύτηκα και έβαλα τα κλάματα».

Ο Παναγιώτης Τριανταφύλλου πολλές φορές ονειρεύεται την ζωή που ζούσε πριν το ατύχημα.

«Έχω δει στον ύπνο μου ότι περπατάω όχι όμως κανονικά, όπως περπάταγα πριν. Τις περισσότερες φορές βλέπω πως είμαι στο καρότσι και σηκώνομαι πάνω προσπαθώντας να περπατήσω. Δεν περπατάω κανονικά αλλά κο��τσαίνω».

Ο ίδιος ποτέ δεν έχασε την ελπίδα του και παρόλο που ο γιατρός του έδωσε εντολή να μην κάνει τίποτα πριν περάσουν εννέα μήνες, εκείνος ξεκίνησε να παίζει μπάσκετ σε αμαξίδιο.

«Δεν σκέφτηκα ότι μπορεί να πάθω ζημιά. Έτσι ένιωσα και έτσι αισθάνθηκα».

Ο ίδιος έχει βρει την ευτυχία στο πλευρό της κοπέλας του που τον έχει στηρίξει σε κάθε του βήμα.

«Άμα χρειαστώ βοήθεια σε δύο σκαλοπάτια θα τη ζητήσω από κάποιον φίλο ή περαστικό. Η κοπέλα μου ξέρει πως για να κάνω κάτι μπορεί να χρειαστώ το διπλάσιο χρόνο από κάποιον άλλον όμως έτσι είμαι. Η κοπέλα μου με δέχεται έτσι όπως είμαι. Είμαι υπερ της οικογένειας, της καλής σχέσης και κάποια στιγμή θέλω να παντρευτώ».