Ο Ουσμάν Κουλιμπαλί «άνοιξε τον χορό» στην τελευταία ημέρα της μεταγραφικής περιόδου για τον Παναθηναϊκό.

Ο δεξιός μπακ από το Μάλι ανήκει από σήμερα και τυπικά στο ρόστερ των «πρασίνων», βάζοντας την υπογραφή του στο τριετές συμβόλαιο που του προσέφερε η ΠΑΕ.

Ο 27χρονος άσος «εξαργύρωσε» με αυτή τη μεταγραφή τις δύο εξαιρετικές σεζόν που έκανε με την φανέλα του Πλατανιά.

Η ανακοίνωση αναφέρει: «Η Π.Α.Ε. Παναθηναϊκός ανακοινώνει την απόκτηση του Ουσμάν Κουλιμπαλί. Ο αμυντικός από το Μάλι υπέγραψε συμβόλαιο μέχρι το καλοκαίρι του 2019 και τον καλωσορίζουμε στην «πράσινη» οικογένεια μας».
Ο Κουλιμπαλί γεννήθηκε στις 9 Ιουλίου 1989 στο Παρίσι. Ξεκίνησε την καριέρα του στην ακαδημία της Μαντ, απ' όπου το καλοκαίρι του 2008 μετακόμισε στην Γκινγκάμπ. Έχοντας μόνο δυο συμμετοχές, την επόμενη χρονιά πήγε στην Μπρεστ, τη φανέλα της οποίας φόρεσε για μια πενταετία, κάνοντας 71 εμφανίσεις. Το καλοκαίρι του 2014, ο 27χρονος -πλέον- αμυντικός ήρθε στην Ελλάδα για λογαριασμό του Πλατανιά, με τον οποίο αγωνίστηκε σε 50 ματς, σημειώνοντας και τέσσερα τέρματα. Ο Κουλιμπαλί είναι 18 φορές διεθνής με την Εθνική του Μάλι, «γράφοντας» την πρώτη συμμετοχή του σ��ο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της χώρας του το 2011.

Στις πρώτες δηλώσεις του ως παίκτης του Παναθηναϊκού ο Αφρικανός υποστήριξε: «Σίγουρα το ότι υπέγραψα στον Παναθηναϊκό είναι ένα ακόμα μεγάλο βήμα για την καριέρα μου και την πρόοδο μου σαν ποδοσφαιριστή! Αυτό που είναι πολύ σημαντικό για εμένα και έχω σαν στόχο είναι να πηγαίνω κάθε χρόνο και καλύτερα, να βελτιώνομαι και να εξελίσσω το παιχνίδι μου... Είμαι, λοιπόν, πολύ χαρούμενος που όλα πήγαν καλά, γιατί εδώ υπάρχουν οι απαραίτητες προϋποθέσεις για να πραγματοποιήσω τους στόχους μου».

Συνέχισε λέγοντας: «Κατ' αρχήν, γνωρίζω ότι όλοι περιμένουν πράγματα από εμένα, όχι μόνο γιατί είμαι μια μεταγραφή, αλλά και επειδή ήρθα σε ένα πολύ μεγάλο Σύλλογο, ο οποίος είναι μάλιστα ήδη στους ομίλους του Europa League... Αυτό που προσδοκώ είναι να συνεχιστεί αυτή η ανοδική πορεία, τόσο της ομάδας όσο και η δική μου, για να ωφεληθούμε όλοι και να προσφέρουμε χαρά στους οπαδούς μας που ξέρω ότι είναι πάντα "θερμοί" και στο πλευρό μας. Να ξέρετε πως παρακολούθησα από την αρχή όλες τις μεταγραφές που έκανε ο Παναθηναϊκός και μάλιστα αυτό ήταν ένα έξτρα κίνητρο για να έρθω. Θεωρώ ότι έχει φτιαχτεί μια αρκετά καλή ομάδα, δυνατή, με πολλές προοπτικές. Δεν θέλω να λέω μεγάλα λόγια, αλλά πιστεύω πως ήρθε η ώρα να πάρω πολλούς τίτλους με τον Παναθηναϊκό!».