​Με ένα άλμα στα 4,85μ. η Κατερίνα Στεφανίδη κατέκτησε τους αιθέρες στο Ολυμπιακό Στάδιο του Ρίο μαζί με το χρυσό μετάλλιο των Ολυμπιακών Αγώνων και χρίσθηκε νέα «βασίλισσα» στο άλμα επί κοντώ. Έφερε το έκτο μετάλλιο της Ελλάδας στο Ρίο και το τρίτο χρυσό, μετά την Κορακάκη και τον Πετρούνια!

download (3).jpg
Η Κατερίνα Στεφανίδη γεννήθηκε στην Αθήνα στις 4 Φεβρουαρίου του 1990 και μεγάλωσε στα γήπεδα του στίβου, καθώς οι γονείς της ήταν αθλητές του κλασικού αθλητισμού, στο τριπλούν ο πατέρας της και στις ταχύτητες η μητέρα της.

katerina1_5.jpg
Η ίδια από μικρή μαγεύτηκε από το άλμα επί κοντώ και το ταλέντο της φάνηκε νωρίς, μια που ήδη από την κατηγορία των κορασίδων είχε αρχίσει να καταρρίπτει το ένα ρεκόρ μετά το άλλο, αρχικά σε σχολικό επίπεδο (χρυσό στη Γυμνασιάδα του 2006), ενώ κατέρριψε όλα τα παγκόσμια ρεκόρ στην ηλικία της, καθώς και το παγκόσμιο ρεκόρ νέων (κάτω των 18) με άλμα στα 4,37 μ.

Ήταν μόλις 15 ετών όταν εκπροσώπησε την Ελλάδα στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Νέων στο Μαρακές το 2005, όπου αναδείχθηκε νικήτρια με άλμα στα 4,30μ.

Δύο χρόνια αργότερα έφθασε στη δεύτερη θέση στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Νέων στην Οστράβα, με άλμα στα 4,25μ, ενώ με την ίδια επίδοση το 2008 κρέμασε στο στήθος της το χάλκινο μετάλλιο στο World Junior Championship στο Μπίντκος της Πολωνίας.

Την ίδια χρονιά, η Κατερίνα Στεφανίδη, αρχίζει να αγωνίζεται μ�� τους Stanford Cardinals, καθώς η υποτροφία που κέρδισε από το πανεπιστήμιο του Stanford την ανάγκασε να μετακομίσει στις ΗΠΑ.

Τα αποτελέσματα της συστηματικής προπόνησης δεν άργησαν να φανούν και το 2011 ήταν δεύτερη στο αμερικανικό πρωτάθλημα κλειστού στίβου, με άλμα στα 4,40μ., ενώ η ίδια επίδοση της χάρισε την τρίτη θέση στο αμερικανικό πανεπιστημιακό πρωτάθλημα ανοιχτού στίβου την ίδια χρονιά. Ακολούθησαν η δεύτερη θέση στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κάτω των 23 στην Οστράβα και η τρίτη θέση στην Πανεπιστημιάδα στο Σεντζέν στην Κίνα με ισοφάριση του προσωπικού της ρεκόρ στα 4.45μ.

Στην πρώτη της συμμετοχή σε αγώνες ως ενήλικη, η Κατερίνα Στεφανίδη κατέκτησε την τρίτη θέση στο αμερικάνικο πρωτάθλημα κλειστού στίβου με επίδοση 4.35μ.

Το 2012 βελτίωσε κατά πολύ την επίδοσή της (4,48μ.), κερδίζοντας το πρωτάθλημα στο Pac-12, που έγινε στο Όρεγκον, ενώ ένα μήνα αργότερα έγινε πρωταθλήτρια στο πανεπιστημιακό πρωτάθλημα στο Ντέ Μόιν, στην Αιόβα με 4.45μ.

Το ρεκόρ της σεζόν έγινε στο Λίβερμορ της Καλιφόρνια με 4,51μ τον Ιούλιο του 2012, που είναι και το εθνικό ρεκόρ της Ελλάδος για αθλήτριες κάτω των 23 ετών. Εκείνη τη χρονιά είχε και την πρώτη συμμετοχή της σε Ολυμπιακούς Αγώνες.

Το 2014 βελτίωσε την επίδοσή της στον κλειστό στίβο με 4,55μ, αλλά και στον ανοικτό στίβο βελτίωσε το προσωπικό της ρεκόρ στα 4,57μ, ενώ πέτυχε νέο ρεκόρ στα 4,60 στο Diamond League της Νέας Υόρκης, όπου κατετάγη τέταρτη.

Ακολούθησε, την ίδια χρονιά, η πρώτη συμμετοχή της στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα ομάδων που έγινε στο Ταλίν, όπου εκπροσωπώντας την Ελλάδα κέρδισε, με άλμα στα 4,55μ.

Στο Diamond League της Γλασκώβης βελτίωσε την προσωπική της επίδοση πετυχαίνοντας άλμα στα 4,65μ, κερδίζοντας την τρίτη θέση, ενώ μία εβδομάδα πριν το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κατάφερε να βελτιώσει ακόμα περισσότερο το προσωπικό της ρεκόρ με ένα μεγάλο άλμα στα 4,71, ισοφαρίζοντας και το εθνικό ρεκόρ της Ελλάδος για τον ανοικτό στίβο.

Στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του 2014 στη Ζυρίχη κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο με άλμα στα 4,60μ., ενώ την ίδια χρονιά κέρδισε την τρίτη θέση στο μίτινγκ του Μπέρμινχαμ με 4.57μ, ενώ ήταν δεύτερη στη συγκεντρωτική βαθμολογία του Diamond League για το 2014.

Το 2015 βελτίωσε το ατομικό της ρεκόρ με 4.77 μ., κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο με 4.75 μ στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα κλειστού στίβου της Πράγας, ενώ στην αρ��ή της χρονιάς είχε κερδίσει και τα Millrose Games με 4.60 μ.

Το 2016 ξεκίνησε με τους καλύτερους οιωνούς για την ελληνίδα πρωταθλήτρια, που τον Μάρτιο κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο στο παγκόσμιο πρωτάθλημα κλειστού στίβου στο Πόρτλαντ των ΗΠΑ, ενώ τον Ιούλιο ανέβηκε στην κορυφή της Ευρώπης, κρεμώντας στο στήθος της το χρυσό μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα ανοιχτού στίβου στο Άμστερνταμ.

Οι σπουδές της

Σε ηλικία 19 ετών, οι σπουδές στην Βιολογία και ο αθλητισμός έτρεχαν σχεδόν παράλληλα, όμως οι εμφανίσεις της με τα χρώματα του Πανεπιστημίου άρχισαν να δείχνουν τι θα ακολουθούσε.

Μετά το πτυχίο στη Βιολογία και παράλληλα με το κυνήγι υψηλών διακρίσεων στο άλμα επί κοντώ, ήρθε και το μεταπτυχιακό
στη Νευροψυχολογία.

Αν και η ίδια παραδέχθηκε πρόσφατα πως οι σπουδές της έμειναν κάπως πίσω, στα χρόνια που προσπαθούσε να εκτοξεύσει την καριέρα της στο άλμα επί κοντώ, το μεταπτυχιακό στην Νευροψυχολογία ήταν αυτό που της χάρισε και τη θέση της βοηθού καθηγητή στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα. Πλέον, η Κατερίνα είναι πτυχιούχος Νευροψυχολογίας και αυτή την περίοδο κάνει διδακτορικό στο τμήμα Ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα.

Ο στόχος της άλλωστε όταν έφυγε από την Ελλάδα για τις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν να σπουδάσει στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, εξασφαλίζοντας μια ζωή μακριά από την κρίση της Ελλάδας.

Η προσωπική της ζωή

Στο πρόσωπο του προπονητή της Μίτσελ Κρίερ, βρήκε τον άνθρωπο με τον οποίο ήθελε να μοιραστεί το υπόλοιπο της ζωής της.

11899981_10206414459734008_1170853799154555427_n.jpg
Οι δυο τους γνωρίστηκαν στο Φοίνιξ της Αριζόνα, όπου η Κατερίνα είχε πάει να αγωνιστεί σε αγώνες. Γρήγορα έγιναν φίλοι, στη συνέχεια ήρθε ο έρωτας και τον Μάιο του 2015, ο γάμος!

Φέτος μετακόμισε στο Οχάιο, τη νέα της οικογενειακή βάση. «Πριν από τρία χρόνια», λέει η ίδια, «γνώρισα τον Μίτσελ Κρίερ, έναν αθλητή του άλματος επί κοντώ που με συμβούλευε στο άθλημά μου. Εμενε στο Φοίνιξ της Αριζόνα, στο οποίο πήγα για αγώνες και εκείνος μου πρότεινε να με φιλοξενήσει στο σπίτι του. Γρήγορα γίναμε δύο πολύ καλοί φίλοι, αυτό που λες “αδελφές ψ��χές”».

stefanidi-kat-1.jpg
Όχι μόνο όμως δεν άφησε πίσω της την Ελλάδα, ζώντας με μια εντελώς αμερικανική κουλτούρα αλλά αντίθετα όπως η ίδια έχει παραδεχθεί σε παλαιότερες συνεντεύξεις της μύησε τον αγαπημένο της σε όλες τις ελληνικές συνήθειες, όπως την ελληνική κουζίνα.

stefanidi-kat-2.jpg
Η μητέρα της ήταν αυτή άλλωστε που του έμαθε να φτιάχνει παστίτσιο ενώ η φράση «φυσάνε ελληνικά μποφόρ» έχει μείνει ως χαρακτηριστική ατάκα στα χείλη του περιγράφοντας τις ημέρες που η Στεφανίδη στο σπίτι δεν περνά και τις πιο ήρεμες μέρες της.

stefanidi-kat-4.jpg
Οι δυο τους περνούν τα καλοκαίρια στην Ελλάδα.

katerina2_5.jpg
Ο Κρίερ ήταν αυτός που την βοήθησε όπως παραδέχθηκε η ίδια να κυνηγήσει όλους τους στόχους της στη ζωή.

stefanidi-kat-6.jpg
Οι επιτυχίες της σε διπλό ταμπλό, μόνο εύκολα δεν ήρθαν. Όμως η ίδια απέδειξε πως η πίστη στο πλάνο σου πάντα σε δικαιώνει. Με σκληρές προπονήσεις πάντα σε ανοιχτό στίβο και χωρίς ιδιαίτερη βοήθεια από την ελληνική πλευρά, η Στεφανίδη κατάφερε να χαρίσει στη χώρα της το πρώτο χρυσό μετάλλιο της ιστορίας της στο άλμα επί κοντώ. Ζητώντας μάλιστα «συγγνώμη» που ξενύχτησε τους Έλληνες!

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

ΧΡΥΣΗ η Κατερίνα Στεφανίδη στο επί κοντώ-Πήδηξε στα 4,85 μέτρα!

Ο θρίαμβος της «ΧΡΥΣΗΣ» Στεφανίδη σε εικόνες-«Έκανα τη χώρα μου υπερήφανη» δήλωσε

Χρυσοί ολυμπιονίκες σε στιγμές ευτυχίας! Στεφανίδη-Μπολτ ποζάρουν μαζί

Κατερίνα Στεφανίδη: Ο έρωτας για τον άνδρα της-Έπεσε στην αγκαλιά του με δάκρυα στα μάτια