Τα «μαγειρέματα» και τα... σενάρια τελείωσαν, ο κύβος ερρίφθη και τα περιθώρια για λάθη δεν υπάρχουν πια.

Το Ολυμπιακό τουρνουά υδατοσφαίρισης ανδρών στο Ρίο μπαίνει από την Τρίτη στην τελική ευθεία με τη διεξ��γωγή των προημιτελικών και η εθνική αντιμετωπίζει στις 18:20 την Ιταλία, με «έπαθλο» μία θέση στην τετράδα που θα διεκδικήσει τα μετάλλια.

Η τελευταία αγωνιστική των ομίλων με τα... περίεργα αποτελέσματα διαμόρφωσε την κατάσταση για τα νοκ-αουτ παιχνίδια και έφερε για άλλη μία φορά την ελληνική ομάδα αντιμέτωπη σε ένα κρίσιμο ματς με τη «σετεμπέλο» του πρώην ομοσπονδιακού μας τεχνικού, Σάντρο Καμπάνια. Η τελευταία ανάλογη συνάντηση ήταν πριν από περίπου ένα χρόνο, στον «μικρό» τελικό του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος στο Καζάν, όταν το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα επικράτησε 11-9 στα πέναλτι και κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο, αλλά και το «εισιτήριο» για τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Ενδιάμεσα, τον Ιούνιο, οι δύο ομάδες έπαιξαν δύο φορές στην τελ��κή φάση του World League, στην Κίνα, με ισάριθμες ελληνικές νίκες (15-4 στον όμιλο και 11-7 στον «μικρό» τελικό).

Η Ιταλία πέρασε ως τρίτη από τον Β΄ όμιλο, με απολογισμό τρεις νίκες και δύο ήττες. Επικράτησε 9-8 της Ισπανίας, 11-8 της Γαλλίας και 6-5 του Μαυροβουνίου, ενώ έχασε 10-7 από την Κροατία και με το ίδιο σκορ από τις ΗΠΑ. Ο Πιέτρο Φιλιόλι και ο Φραντσέσκο Ντι Φούλβιο είναι οι πρώτοι σκόρερ της «σετεμπέλο» στο τουρνουά, με εννέα και οκτώ τέρματα, αντίστοιχα. Ο Καμπάνια στηρίζει πολλά στον φουνταριστό Ματέο Αϊκάρντι, ο οποίος παίζει φορώντας μάσκα, λόγω ενός τραυματισμού από χτύπημα στο πρόσωπο που δέχθηκε στο ματς της πρεμιέρας με την Ισπανία. Καθοριστική είναι βεβαίως και η παρουσία κάτω από τα δοκάρια του πολύπειρου Στέφανο Τεμπέστι, ο οποίος πρόλαβε να αναρρώσει από την επέμβαση που έκανε τον Μάιο στο μάτι και να δώσει το «παρών» για πέμπτη φορά στην καριέρα του σε Ολυμπιακούς Αγώνες.

Ο νικητής της αναμέτρησης της Ελλάδας με την Ιταλία θα παίξει στον ημιτελικό της Πέμπτης με το νικητή του Σερβία-Ισπανία, ενώ οι ηττημένοι των ίδιων αγώνων θα αγωνιστούν την ίδια ημέρα για τις θέσεις 5-8.