​Ο υπεραθλητής της κολύμβησης, ο άρχοντας των πισίνων, ο πειθαρχημένος και ψυχρός «εκτελεστής» των αντιπάλων, ο Μάικλ Φελπς, είπε χθες το μεγάλο αντίο στον κόσμο που τον αποθέωσε ��αι στο άθλημα που τον έβαλε στην κορυφή του κόσμου.

phelps.14.8.5.jpg

Πρώτα όμως κατέκτησε το 23ο χρυσό του μετάλλιο στα 4Χ100 και τελειώνοντας μία ακόμα εκπληκτική κούρσα, ξέσπασε σε κλάματα, σηκώνοντας το χέρι του προς την κερκίδα.

«Βγαίνοντας από το λεωφορείο και περπατώντας προς την πισίνα απόψε, μου ήρθε να βάλω τα κλάματα. Τελευταία προθέρμανση. Τελευταία φορά που βάζω το μαγιό. Τελευταία φορά που περπατώ μπροστά σε χιλιάδες ανθρώπους εκπροσωπώντας τη χώρα μου. Είναι τρελό...», είπε ο Φελπς λίγο μετά την απονομή, ενώ όπως εξομολογήθηκε όταν βγήκε από την πισίνα σκέφτηκε: «Αυτό ήταν».

«Έτσι ήθελα να τελειώσω την καριέρα μου. Συγκρατήθηκα λίγο στο βάθρο, αλλά και πάλι υπήρχαν κάποια δάκρυα. Είναι ωραίο αίσθημα να ξέρεις ότι απέδωσε η σκληρή δουλειά», πρόσθεσε και πλέον ετοιμάζεται να γράψει νέα κεφάλαια στη ζωή του με την αρραβωνιαστικιά του, που επίσης ξέσπασε σε λυγμούς στις κερκίδες και τον τριών μηνών γιο του.

phelps.14.8.6.jpg

Η Ολυμπιάδα του Ρίο ήταν η πέμπτη για τον 31χρονο Φελπς, όπου κατέκτησε πέντε χρυσά μετάλλια κι ένα αργυρό, ενώ συνολικά έχει κερδίσει 28 μετάλλια, 23 χρυσά, 3 αργυρά και 2 χάλκινα.

Και όσο κι αν κάποιοι ελπίζουν ότι ο 31χρονος κολυμβητής θα αλλάξει γνώμη, ο ίδιος και ο προπονητής του αποκλείουν κατηγορηματικά το ενδεχόμενο να επιστρέψει στον πρωταθλητισμό.

Έχει ήδη γράψει τη δική του ιστορία, ενώ κατάφερε να κερδίσει και τους προσωπικούς του δαίμονες.

Ήταν μετά την Ολυμπιάδα του Λονδίνου, το 2012 που ο Φελπς έχασε για λίγο τις ισορροπίες του, αλλά κατάφερε να βρει και πάλι τον εαυτό του.

phelps1.jpg
Το�� συνέλαβαν να οδηγεί υπό την επήρεια αλκοόλ, μπήκε σε κλινική αποτοξίνωσης, προσπάθησε να αναμετρηθεί με το παρελθόν, τα προβλήματα στη σχέση με τον πατέρα του, το δύσκολο διαζύγιο των γονιών του.

Τον περασμένο Μάιο έγινε ο ίδιος πατέρας και πλέον μπορούσε να φανταστεί τη ζωή του και εκτός πισίνων.

«Φεύγω ευτυχισμένος», δήλωσε, προσθέτοντας: «Κατάφερα να πετύχω ότι έβαλα στο μυαλό μου. Πέρασα 24 χρόνια στον αθλητισμό και είμαι ευτυχισμένος με το πώς τελείωσαν τα πράγματα».