Στην πρώτη παρουσία της σε Ολυμπιακούς Αγώνες, η Ειρήνη Βασιλείου δεν κατάφερε να προκριθεί στα ημιτελικά των 400μ.

Η νεαρή Ελληνίδα έτρεξε με δύναμη στην αρχή και έπεσε στο τελευταίο «κατοστάρι», έτσι με χρόνο 54.37 έμεινε 7η στην 6η προκριματική σειρά, όπου πρώτευσε η Σάλβα Έιντ Νάσερ από το Μπρουνέι με 51.06. Στο σύνολο η Βασιλείου κατετάγη 54η.


Άνετα προκρίθηκαν τα «ονόματα» του αγωνίσματος, όπως η Αμερικανίδα παγκόσμια πρωταθλήτρια Άλισον Φίλιξ, η συμπατριώτισσά της Φίλις Φράνσις, η Σάουν Μίλερ από τις Μπαχάμες, οι Τζαμαϊκανές Στέφανι Αν ΜακΦέρσον και Κρίστιν Ντέι, αλλά και η Βρετανίδα Ολυμπιονίκης του Πεκίνου Κρίστιν Οχουρουόγκου.