Τι κι αν ο Γιάννης Σφαιρόπουλος οδήγησε στο δεύτερο διαδοχικό πρωτάθλημα Ελλάδας τον Ολυμπιακό, κορυφαίος προπονητής της Α1 για τη σεζόν που ολοκληρώθηκε αναδείχτηκε ο Δημήτρης Πρίφτης.

Ο 48χρονος τεχνικός του Άρη ήταν πρώτος με 15 ψήφους έναντι 8 του Γιάννη Σφαιρόπουλου στην ψηφοφορία των προπονητών και των αρχηγών των 14 ομάδων.

Στην ψηφοφορία των εκπροσώπων των ΜΜΕ ισοψήφησε με τον κόουτς των «ερυθρολεύκων» (πήραν από 8 ψήφους) και στην ψηφοφορία του κοινού συγκέντρωσε 1.097 προτιμήσεις έναντι 514 του Σφαιρόπουλου, που είχε αναδειχθεί καλύτερος προπονητής του ελληνικού πρωταθλήματος την περασμένη σεζόν.

«Είναι πολύ τιμητική για μένα αυτή η διάκριση» δήλωσε ο Πρίφτης για την ανάδειξη του σε καλύτερο προπονητή της Α1 και εξήγησε: «Είναι ένα βραβείο που συνήθως πηγαίνει σε αυτούς που έχουν κατακτήσει τον τίτλο και αυτό κάνει ακόμα μεγαλύτερη την τιμή που αισθανόμαστε όλοι στον Άρη».

«Αυτό το βραβείο ανήκει σε όλο τον Άρη» τόνισε ο Πρίφτης και επισήμανε: «Δε θεωρώ ότι είναι προσωπική επιβεβαίωση, αλλά εκπροσωπώντας την ομάδα από τη θέση του προπονητή, αντιπροσωπεύω μία συλλογική προσπάθεια σε όλα τα επίπεδα. Αυτή ακριβώς η προσπάθεια είναι που αναγνωρίζεται και είναι μεγάλη τιμή για μένα που συμμετέχω σε αυτήν».

«Ευχαριστώ κατ' αρχήν όλους τους συμπαίκτες μου μέσα στο γήπεδο, παίκτες, προπονητές και όλο το σταφ της ομάδας, τη διοίκηση για την υποστήριξη και την εμπιστοσύνη της, αλλά και τον κόσμο του Άρη που αγκαλιάζει με τον δικό του μοναδικό τρόπο όλη την προσπάθειά μας» υπογράμμισε ο κόουτς των «κίτρινων».