Στην καλύτερη θέση, το Νο13, που έχει επιλεγεί ποτέ Έλληνας παίκτης βρέθηκε στο ντραφτ του ΝΒΑ για το 2016 ο Γιώργος Παπαγιάννης. Ο ύψους 2.19 σέντερ του Παναθηναϊκού έγραψε ιστορία στο Barclays Center του Μπρούκλιν, όπου στέφθηκε... «βασιλιάς», αφού τα δικαιώματά του στο ΝΒΑ ανήκουν από σήμερα στους Σακραμέντο Κινγκς!

Το Νο13 ανήκε αρχικά στους Φοίνιξ Σανς, αλλά το έστειλαν στο Σακραμέντο λί��α λεπτά πριν φτάσει η ώρα των Κινγκς, με ανταλλαγή. Αν και στις ΗΠΑ ταξίδεψε στις 3 Ιουνίου, αντιμετωπίζοντας ακόμη και το ενδεχόμενο να αποσύρει τη συμμετοχή του, οι προπονήσεις που έκανε με ομάδες του ΝΒΑ (παρά έναν απρόσμενο τραυματισμό του) άλλαξαν τα δεδομένα.

Ο ατζέντης του λάμβανε θετικά σχόλια και υψηλό ενδιαφέρον από πολλές ομάδες και ο Παπαγιάννης αποφάσισε να δοκιμάσει την τύχη του ήδη από φέτος, αν και δεν έχει κλείσει ακόμη τα 19 του χρόνια. Πλέον, θα κληθεί να αποφασίσει αν θα παραμείνει στο ΝΒΑ ή θα επιστρέψει στον Παναθηναϊκό, με το buy out του να είναι 500.000 ευρώ, ποσό που βρίσκεται εντός των ορίων που μπορεί να καταθέσει μια ομάδα του ΝΒΑ για να αποκτήσει έναν παίκτη.

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο ήταν ο Έλληνας παίκτης που είχε πάρει την υψηλότερη θέση στο ντραφτ πριν τον Γιώργο Παπαγιάννη, όταν επελέγη από τους Μινεσότα Τίμπεργουλβς στο Νο 15, το 2013. Η ίδια ομάδα, οι Σακραμέντο Κινγκς είχαν επιλέξει το 1996 στο Νο 14 τον Πέτζα Στογιάκοβιτς, κάτοχο ελληνικού διαβατηρίου.

Ο Μπεν Σίμονς επελέγη στο Νο 1 από τη Φιλαδέλφεια.

Οι πρώτοι 6 του φετινού Draft του ΝΒΑ

Νο ΟΝΟΜΑ ΟΜΑΔΑ ΚΟΛΕΓΙΟ/ΟΜΑΔΑ

1 Μπεν Σίμονς Φιλαδέλφεια Σίξερς Λουιζιάνα Τεκ

2 Μπράντον Ίνκραμ Λ.Α. Λέικερς Ντιουκ

3 Τζέιλεν Μπράουν Μπόστον Σέλτικς Καλιφόρνια

4 Ντράγκαν Μπράουν Φοίνιξ Σανς Μακάμπι Τελ Αβίβ

5 Κρις Νταν Μινεσότα Τίμπεργουλβς Πρίβιντενς

6 Μπάντι Χιλντ Νέα Ορλεάνη Οκλαχόμα

13 Γιώργος Παπαγιάννης Σακραμέντο Κινγκς Παναθηναϊκός

Αναλυτικά οι θέσεις που έχουν κα��αλάβει οι Έλληνες ή ξένοι με ελληνικό διαβατήριο στη διαδικασία του Draft:

ΕΤΟΣ ΓΥΡΟΣ ΕΠΙΛΟΓΗ

1953 7ος Νο24 Λου Τσιορόπουλος (Μπόστον Σέλτικς)

1978 4ος Νο72 Ντέιβιντ Στεργάκος (Μπόστον Σέλτικς)

1978 5ος Νο95 Ντέιβ Καλλιγκάρις (Ντιτρόιτ Πίστονς)

1979 4ος Νο68 Νίκος Γκάλης (Μπόστον Σέλτικς)

1980 3ος Νο58 Κερτ Ράμπις (Νιου Γιορκ Νικς)

1982 9ος Νο207 Παναγιώτης Γιαννάκης (Μπόστον Σέλτικς)

1986 2ος Νο37 Παναγιώτης Φασούλας (Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς)

1987 4ος Νο90 Φάνης Χριστοδούλου (Ατλάντα Χοκς)

1995 2ος Νο31 Ντράγκαν Τάρλατς (Σικάγο Μπουλς)

1996 1ος Νο14 Πρέντραγκ Στογιάκοβιτς (Σακραμέντο Κινγκς)

1996 1ος Νο23 Ευθύμης Ρεντζιάς (Ντένβερ Νάγκετς)

1998 1ος Νο17 Ράσο Νεστέροβιτς (Μινεσότα Τίμπεργουλβς)

2000 1ος Νο25 Ιάκωβος Τσακαλίδης (Φοίνιξ Σανς)

2000 2ος Νο30 Μάρκο Γιάριτς (Λ.Α. Κλίπερς)

2001 2ος Νο47 Αντώνης Φώτσης (Μέμφις Γκρίζλις)

2003 2ος Νο34 Σοφοκλής Σχορτσανίτης (Λ.Α. Κλίπερς)

2003 2ος Νο58 Ανδρέας Γλυνιαδάκης (Ντιτρόιτ)

2004 2ος Νο50 Βασίλης Σπανούλης (Ντάλας Μάβερικς)

2006 2ος Νο57 Λουκάς Μαυροκεφαλίδης (Μινεσότα Τίμπεργουλβς)

2007 2ος Νο58 Γιώργος Πρίντεζης (Σαν Αντόνιο Σπερς)

2008 1ος Νο23 Κώστας Κουφός (Γιούτα Τζαζ)

2009 2ος Νο45 Νικ Καλάθης (Μινεσότα Τίμπεργουλβς)

2012 2ος Νο48 Κώστας Παπανικολάου (Νιού Γιορκ Νικς)

2013 1ος Νο15 Γιάννη Αντετοκούνμπο (Μινεσότα Τίμπεργουλβς)

2016 1ος Νο13 Γιώργος Παπαγιάννης (Σακραμέντο Κινγκς)
Η ανακοίνωση του Παναθηναϊκού:
Χαρούμενος που ένα «δικό του παιδί» επιλέχθηκε τόσο ψηλά στο draft είναι ο Παναθηναϊκός.

Η αναλυτική ανακοίνωση της ΚΑΕ:

Η ΚΑΕ Παναθηναϊκός αισθάνεται ύψιστη τιμή για ένα δικό της παιδί, τον Γιώργο Παπαγιάννη, ο οποίος έγραψε ιστορία καταλαμβάνοντας την υψηλότερη θέση που έχει καταλάβει ποτέ Έλληνας αθλητής στο draft του NBA.

''Είμαστε υπερήφανοι γι’ αυτή τη μεγάλη επιτυχία και για το γεγονός ότι ένας αθλητής του Παναθηναϊκού φτάνει τόσο ψηλά τιμώντας τα ελληνικά χρώματα.

Η ΚΑΕ Παναθηναϊκός στηρίζει απόλυτα τα νέα παιδιά και τα Ελληνόπουλα δίνοντάς τους χώρο να αναδείξουν το ταλέντο τους και να στελεχώσουν τις Εθνικές Ομάδες.

Παράλληλα, όμως, αισθανόμαστε και μεγάλη πικρία που οι προηγούμενοι προπονητές μας δεν πίστεψαν και δεν έδωσαν χρόνο και εμπιστοσύνη σε αυτά τα παιδιά.

Εμείς, θα συνεχίσουμε να στηρίζουμε το ελληνικό στοιχείο και να αναδεικνύουμε μέσω των Ακαδημιών και του συλλόγου μας αθλητές με ήθος, αρχές και Παναθηναϊκές αξίες.

Συγχαρητήρια Γιώργο!''