Στη Σκανδιναβία θα πραγματοποιήσει ο ΠΑΣ Γιάννινα το πρώτο ευρωπαϊκό ταξίδι της ιστορίας του. Όπως προέκυψε από την κλήρωση του Β΄ προκριματικού γύρου του Europa League, που έγινε στη Νιόν, ο «Αγιαξ της Ηπείρου» θα αναμετρηθεί με το νικητή του ζευγαριού του Α΄ γύρου ανάμεσα στη νορβηγική Οντς και τη φινλανδική Μάριεχαμν. Ο πρώτος αγώνας θα γίνει στα Ιωάννινα στις 14 Ιουλίου και η ρεβάνς μία εβδομάδα αργότερα (21/7).

Η Οντς είναι πιο γνωστή στους Έλληνες φιλάθλους (κυρίως τους παίκτες του στοιχήματος) ως Οντ Γκρένλαντ, όνομα όμως το οποίο εγκατέλειψε το 2013. Εδρεύει στην πόλη Σκίεν, στο νότο της χώρας, και αποτελεί έναν από τους παλαιότερους συλλόγους στη Νορβηγία, καθώς ιδρύθηκε το 1885 (1894 το τμήμα ποδοσφαίρου).

Παρά την υπεραιωνόβια ιστορία της, δεν έχει κατακτήσει ποτέ το πρωτάθλημα, ενώ από τα 12 κύπελλα που έχει πανηγυρίσει, τα 11 είναι προπολεμικά κι άλλο ένα το 2000. Κέρδισε το εισιτήριο για το Europa League τερματίζοντας τέταρτη στο περσινό πρωτάθλημα, ενώ τη φετινή σεζόν πραγματοποιεί εξαιρετική πορεία και μετά από 13 αγωνιστικές βρίσκεται στη δεύτερη θέση με 27 βαθμούς (8 νίκες, 3 ισοπαλίες, 2 ήττες, 17-9 τέρματα), πέντε πίσω από την πρωτοπόρο Ρόζενμποργκ. Προπονητής της είναι ο 49χρονος Νταγκ-Εϊλεβ Φαγκέρμο, ο οποίος βρίσκεται στον πάγκο από τις αρχές του 2008! Έδρα της Οντς είναι η «Σκάγεκρακ Αρένα», χωρητικότητας 12.500 θεατών με τεχνητό χλοοτάπητα.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η Οντς έκα��ε πέρυσι πολύ καλές εμφανίσεις στα προκριματικά του Europa League, όπου απέκλεισε διαδοχικά τη Σερίφ Τιρασπόλ από τη Μολδαβία, τη Σάμροκ Ρόβερς από την Ιρλανδία και την Έλφσμποργκ από τη Σουηδία και έφτασε ως τα πλέι-οφ. Εκεί κληρώθηκε με την πανίσχυρη Ντόρτμουντ και φυσιολογικά γνώρισε δύο ήττες, δεχόμενη μάλιστα έντεκα γκολ στο σύνολο (4-3 στη Νορβηγία, όπου είχε προηγηθεί 3-0, και 7-2 στη Γερμανία).

Η νορβηγική ομάδα είναι το λογικό φαβορί στις αναμετρήσεις με τη Μάριεχαμν, η οποία πήρε το εισιτήριο για το Europa League ως κυπελλούχος Φινλανδίας. Στον τελικό που έγινε τον Σεπτεμβριο του 2015 νίκησε 2-1 την Ίντερ Τούρκου και κατέκτησε τον πρώτο τίτλο της ιστορίας της, ενώ στο περσινό πρωτάθλημα τερμάτισε στην έκτη θέση. Φέτος και μετά από 15 αγωνιστικές ισοβαθμεί στην κορυφή με την Ελσίνκι, έχοντας συγκεντρώσει 31 βαθμούς (9 νίκες, 4 ισοπαλίες, 2 ήττες, 16-8 τέρματα).

Θα αγωνιστεί για δεύτερη φορά στην ιστορία της στην Ευρώπη και θα προσπαθήσει για πρώτη φορά να περάσει γύρο, καθώς την περίοδο 2013-14 αποκλείστηκε στην Α΄ προκριματική φάση του Europa League από την Ίντερ Μπακού του Αζερμ��αϊτζάν.

Η Μάριεχαμν ιδρύθηκε το 1919, αλλά απέκτησε ποδοσφαιρικό τμήμα στα μέσα της δεκαετίας 1930 και ξεκίνησε να παίζει στις εθνικές κατηγορίες το 1945. Ανέβηκε για πρώτη φορά στη μεγάλη κατηγορία το 2005 και έκτοτε παραμένει σε αυτήν, έχοντας ως καλύτερο πλασάρισμα την τέταρτη θέση, την οποία κατέλαβε τρεις χρονιές (2009, 2012, 2013). Εδρεύει στην ομώνυμη πόλη, πρωτεύουσα της αυτόνομης επαρχίας του Άλαντ, και δίνει τους αγώνες της στο γήπεδο «Βίκλεφ Χόλντινγκ Αρένα», χωρητικότητας 4.000 θεατών. Την τεχνική ηγεσία μοιράζονται ο 35χρονος Πέτερ Λούντμπεργκ και ο 58χρονος Κάρι Βιρτάνεν.

Διαβάστε επίσης: