Ο Παναθηναϊκός εκμεταλλεύτηκε όλες τις... τρύπες στη ρακέτα του Άρη (σημείωσε 46π. έναντι 22π. των «κίτρινων»), οι Καλάθης και Παππάς «τιμώρησαν» από τα 6.75 την εμμονή του Δημήτρη Πρίφτη στην άμυνα ζώνης και οι «πράσινοι» έκαναν το πρώτο... βήμα για την πρόκρισή τους στους τελικούς της Α1 Ανδρών. Οι Κυπελλούχοι Ελλάδας επικράτησαν με 85-79 του Άρη, στον πρώτο ημιτελικό της σειράς των πλέι οφ της Α1 Ανδρών, και την Παρασκευή (18:00) και πάλι στο ΟΑΚΑ θα παλέψουν για το 2/2 πριν η σειρά μεταφερθεί στη Θεσσαλονίκη.

Κορυφαίος του Παναθηναϊκού, ο Νικ Καλάθης, ο οποίος άγγιξε το... τριπλ νταμπλ (21π., 8ασ., 6ρ.), ενώ τον ακολούθησαν σε απόδοση οι επίσης... διψήφιοι Έλιοτ Ουίλιαμς (18π.), Νίκος Παππάς (12π.) και Μίροσλαβ Ραντούλιτσα (10π.).

Από τον Άρη ξεχώρισε ο Τζέρελ ΜακΝιλ με 22 πόντους και 10 ριμπάουντ.

Τα δεκάλεπτα: 19-19, 46-39, 67-57, 85-79

O Άρης «πάτησε» στο πρώτο δεκάλεπτο στην αδυναμία του Παναθηναϊκού από τα 6.75 (0/5 τρίποντα), ενώ με δυνατή άμυνα περιόρισε την δημιουργία των «πράσινων» και κέρδισε τη «μάχη» των ριμπάουντ (10 έναντι 8 με 4 επιθετικά έναντι 1 του Παναθηναϊκού). Οι «πράσινοι», πάντως, με τον Πεδουλάκη να εμπιστεύεται τρεις γκαρντ στο παρκέ, κατάφεραν με κάποια ξεσπάσματα να ελέγξουν το σκορ, με το δεκάλεπτο, όμως, να ολοκληρώνεται με τις δύο ομάδες ισόπαλες (19-19).

Ωστόσο, με την έναρξη της δεύτερης περιόδου οι Κυπελλούχοι Ελλάδας βρήκαν την αμυντική συνοχή τους με τους Διαμαντίδη, Παππά και Καλάθη στις θέσεις των τριών γκαρντ, ευστόχησαν στα τρίποντα, έδωσαν ρεσιτάλ δημιουργίας, ενώ με 66% ευστοχία στα σουτ δύο πόντων (σ.σ. ο Άρης είχε το φτωχό 38%) κατάφεραν να κυριαρχήσουν στο παρκέ. Με επιμέρους σκορ 11-4 οι «πράσινοι» ξέφυγαν γρήγορα με +7 (30-23 στο 15΄), ο Άρης επέστρεψε προσωρινά- με τρίποντες βόμβες του Πελεκάνου (35-34 στο 17΄), αλλά ο γρήγορος ρυθμός του Παναθηναϊκού και η ευστοχία από τα 6.75 βοήθησε τους γηπεδούχους να ελέγξουν το παιχνίδι και να μην απειληθούν από την άμυνα ζώνης του Άρη, που πήρε το δρόμο προς τα αποδυτήρια στο -7 (46-37).

Με τον Καλάθη να κάνει ό,τι θέλει απέναντι στην άμυνα ζώνης του Άρη (9π. στο γ δεκ.) και τον Ουίλιαμς να δίνει και αυτός πολύτιμες λύσεις από τα 6.75, οι «πράσινοι» άρχισαν να οικοδομούν στην τρίτη περίοδο μία διαφορά ασφαλείας (+13, 67-54 στο 29΄), ενώ με 3/3 τρίποντα στα πρώτα λεπτά του τελευταίου δεκαλέπτου (2/2 Παππάς, 1/1 Φελντέιν) μπήκαν σε τροχιά... νίκης (+16, 76-60 στο 32΄).

Η διαφορά έφτασε ακόμη και τους 17 πόντους (82-65 στο 35΄), με τους «πράσινους» να κατεβάζουν... ταχύτητα, κάτι που δεν άρεσε στον Αργύρη Πεδουλάκη, αλλά να μην απειλούνται μέχρι το τελικό 85-79.