Μετά από 20 χρόνια σπουδαίας καριέρας ο Κόμπε Μπράιαντ αποφάσισε να κρεμάσει τη φανέλα του.

Ο σούπερ σταρ των Λέικερς και του ΝΒΑ, ανακοίνωσε πως η τρέχουσα σεζόν θα είναι η τελευταία και στο τέλος της θα αποσυρθεί από την ενεργό δράση.

«Αυτή η σεζόν είναι ό,τι απέμεινε να δώσω», δήλωσε ο 37χρονος Μπράιαντ και συμπλήρωσε: «Το μυαλό μου μπορεί να το διαχειριστεί, καθώς το σώμα μου ξέρει πως ήρθε η ώρα να πω αντίο».

Οι φίλαθλοι που βρέθηκαν στο «Στέιπλες σέντερ» στο ματς με τους Πέισερς, πήραν όλοι την συλλεκτική επιστολή του Μπράιαντ με τον μεγάλο σταρ των Λέικερς να ευχαριστεί για όλα όσα έζησε στην αγαπημένη του πόλη και ομάδα.

Αναλυτικά η επιστολή:

«Αγαπημένο μου μπάσκετ,

Από τη στιγμή που φόρεσα τις κάλτσες του πατέρα μου και ξεκίνησα νοητά να εκτελώ νικητήρια σουτ στο θρυλικό Western Forum, ήξερα πως ένα πράγμα ήταν αληθινό. Σε ερωτεύθηκα. Σε αγάπησα τόσο, που σου έδωσα τα πάντα. Το μυαλό και το κορμί μου, το πνεύμα και την ψυχή μου. Ήμουν ένα εξάχρονο παιδί που σε αγάπησε έντονα. Δεν είδα ποτέ το τέλος του τούνελ. Είδα μόνο τον εαυτό μου να βγαίνει τρέχοντας από αυτό. Έτρεξα πάνω κάτω σε κάθε παρκέ για να κυνηγήσω κάθε μπαλιά. Μου ζήτησες να παλέψω και σου έδωσα την καρδιά μου γιατί μου προσέφερες πολλά περισσότερα.

Έπαιξα με ιδρώτα και με πόνο, όχι μόνο επειδή η πρόκληση με καλούσε, αλλά κι επειδή ΕΣΥ με φώναζες. Έκανα τα πάντα για ΕΣΕΝΑ, γιατί έτσι πρέπει να κάνεις όταν κάποιος σε κάνει να αισθάνεσαι τόσο ζωντανός, όσο εσύ με άφησες να νιώσω. Έδωσες σε ένα εξάχρονο παιδί το Laker Dream και για πάντα θα σε αγαπώ. Όμως, δεν μπορώ να σε αγαπώ τόσο αρρωστημένα για πολύ ακόμα. Αυτή τη χρονιά, είναι ό,τι μου έχει απομείνει για να σου δώσω. Η καρδιά μου μπορεί να αντέξει το σφυροκόπημα, το μυαλό μου θα το διαχειριστεί, όμως το σώμα μου ξέρει πως ήρθε η στιγμή να πω αντίο.

Και είμαι εντάξει. Είμαι έτοιμος να σε αφήσω να φύγεις. Θέλω να το γνωρίζεις τώρα, ώστε και οι δυο να αδράξουμε κάθε στιγμή που μας απόμεινε. Τα καλά και τα άσχημα. Δώσαμε ο ένας στον άλλο όσα είχαμε.

Γνωρίζουμε και οι δυο, πως ό,τι κι αν κάνω μετά, θα είμαι πάντα αυτό το παιδί με τις γυρισμένες κάλτσες, τον κάδο με τα σκουπίδια στη γωνία και τα πέντε δευτερόλεπτα. Η μπάλα είναι στα χέρια μου. 5... 4... 3... 2... 1

Πάντα θα σε αγαπώ,

Kobe».
kobe.jpg


Ποιος είναι ο Κόμπε Μπράιαντ

Ο Μπράιαντ γεννήθηκε στις 23 Αυγούστου 1978 στη Φιλαδέλφεια της Πενσιλβάνιας. Από το 1996 οπότε κι επελέγη στα ντραφτ από τους Σάρλοτ Χόρνετς (οι οποίοι τον έδωσαν το ίδιο βράδυ) μέχρι και σήμερα, ο Αμερικανός σούτινγκ γκαρντ αγωνίζεται στους Λέικερς, ενώ οι ετήσιες απολαβές του φτάνουν στα 21 εκατομμύρια δολάρια.

Στις 22/1/2006 έκανε προσωπικό ρεκόρ πόντων, σκοράροντας 81 (!) κατά των Τορόντο Ράπτορς, τη δεύτερη καλύτερη σχετική επίδοση στην ιστορία του ΝΒΑ, μετά τους 100 πόντους που σημείωσε ο Γουίλτ Τσάμπερλεϊν στις 2 Μαρτίου του 1962 με τη Φιλαδέλφεια ενάντια στους Νιου Γιορκ Νικς.

Το 2003 κατηγορήθηκε για σεξουαλική επίθεση από την υπάλληλο ενός ξενοδοχείου στο Κολοράντο. Αν και παραδέχτηκε πως συνευρέθηκε με την ενάγουσα, παρόλο που ήταν παντρεμένος, αρνήθηκε πως επρόκειτο για επίθεση.

Τον Σεπτέμβριο του 2004, οι κατήγοροι απέσυραν την υπόθεση όταν η ενάγουσα αρνήθηκε να καταθέσει. Η τελευταία έκανε ανεξάρτητη μήνυση στον άσο των Λέικερς, υπόθεση που κανονίστηκε εκτός δικαστικών αιθουσών.

Για την ιστορία, σε 1292 αγώνες κανονικής περιόδου στο ΝΒΑ, ο Μπράιαντ μετρά 25.3 πόντους με 48.1% στα δίποντα, 33.1% στα τρίποντα και 83.7% στις βολές, μαζί με 5.3 ριμπάουντ, 4.8 ασίστ και 1.5 κλεψίματα ανά 36.5 λεπτά συμμετοχής.