Ο θρυλικός μπασκετμπολίστας του ΝΒΑ, άφησε την τελευταία του πνοή, το βράδυ της Πέμπτης, σε ηλικία 86 ετών.

Ο Λόιντ εκτός από σπουδαίος αθλητής, ήταν ο πρώτος έγχρωμος παίκτης στην ιστορία του Πρωταθλήματος.

ΕΡΛ2.jpg
Μπορεί σήμερα το ΝΒΑ να κυριαρχείται από Αφροαμερικανούς, αλλά τη δεκαετία του '50 δεν αγωνιζόταν κανείς, πλην λευκών παικτών.Έκανε ντεμπούτο στη λίγκα το 1950 με τους Γουάσινγκτον Κάπιταλς.

«Όταν πάτησε στο παρκέ, αυτός ο άνθρωπος κέρδισε μια θέση στην ιστορία του κινήματος για τα κοινωνικά δικαιώματα και άνοιξε το δρόμο για την ισότητα στην Αμερική», ανέφερε ο Μπράιαν Χέμπχιλ, κυβερνήτης της Δυτικής Βιρτζίνια, τόπου καταγωγής του Ερλ Λόιντ.

Ο Λόιντ στέφθηκε πρωταθλητής το 1955 με τους Σίρακιους Νάσιοναλς, τον πρώτο τίτλο που πανηγύρισε μαύρος στο ΝΒΑ, μαζί με τον συμπαίκτη του, Τζιμ Τάκερ.

Σε 560 παιχνίδια είχε 8,4 πόντους και 6,4 ριμπάουντ κατά μέσο όρο παίζοντας για εννιά σεζόν σε Γουάσινγκτον, Σίρακιους και Ντιτρόιτ, ενώ έχασε ολόκληρη τη σεζόν 1951/52 λόγω κατάταξης στο στρατό.

Τη σεζόν 1971/72 ήταν προπονητής στο Ντιτρόιτ με ρεκόρ 22-55, ενώ κάθισε στον πάγκο της ομάδας και για εννιά ματς τη σεζόν 1972/73.

Το 2003 εισήχθη στο
Hall of Fame ως ένας από τους ανθρώπους που συνέβαλαν στη διαμόρφωση του ΝΒΑ.