O Κώστας Παπανικολάου έδωσε μια εφ’ όλης της ύλης συνέντευξη στην ιστοσελίδα «eljuegodenaismith.com» και μεταξύ άλλων αναφέρθηκε για το όνειρό του που γίνεται πραγματικότητα στο ΝΒΑ, για την πρώην του ομάδα, την Μπαρτσελόνα, αλλά και το αν θα επέστρεφε στον Ολυμπιακό.

Τα βασικά σημεία της συνέντευξης του Κώστα Παπανικολάου:

Πώς είναι η προσαρμογή σου στις ΗΠΑ; «Ήταν λίγο τρελά τα πράγματα για μένα, με την προσαρμογή στη νέα μου ομάδα, την αναζήτηση σπιτιού και το να γνωριστώ με όλους. Όμως υπήρχε και μια όμορφη πλευρά σε όλη αυτή τη νέα κατάσταση, το ΝΒΑ, την ομάδα μου… Η οργάνωση των Ρόκετς είναι εντυπωσιακή, οι εγκαταστάσεις της ομάδας είναι απίστευτες. Το απολαμβάνω και είμαι ενθουσιασμένος που είμαι εδώ».

Ο Χάουαρ��τ είναι όπως τον βλέπουμε πάντα στην τηλεόραση; Συνεχώς κάνει πλάκα; «Του αρέσει να κάνει πλάκα, αλλά όταν πρέπει να δουλέψουμε είναι πάντα σοβαρός. Αυτό με έχει εντυπωσιάσει. Τόσο αυτός όσο και ο Χάρντεν συμμετέχουν στην πλάκα, αλλά όταν μπούμε στο γήπεδο δουλεύουν πιο σκληρά από όλους, είναι πολύ σοβαροί και μας ωθούν όλους να δουλεύουμε το ίδιο και να δίνουμε τον καλύτερο εαυτό μας. Η ομάδα μας γνωρίζεται καλύτερα και βελτιώνεται περισσότερο μέρα με τη μέρα».

Τι ζητά από σένα ο προπονητής σου, Κέβιν ΜακΧέιλ; «Θέλει να δώσω τον καλύτερο εαυτό μου για να βοηθήσω την ομάδα. Είμαι ένας παίκτης που του αρέσει να κάνει ό,τι λέει ο προπονητής. Αν μου ζητήσει να πεθάνω για μια κατοχή, θα το κάνω. Αν θέλει να πάρω ριμπάουντ, θα πάρω. Θέλω να κάνω ό,τι μου ζητήσει».

Έπαιξες πολύ στα φιλικά και τώρα αρχίζει η σεζόν. Πώς αισθάνεσαι με το ρόλο σου στην ομάδα; «Ένιωσα καλά και άνετα. Θα πρέπει τώρα να δούμε που θα αρχίσει η σεζόν. Θα είναι δύσκολη για μένα η μετάβαση από την Ευρώπη στο ΝΒΑ, αλλά προσπαθώ να είμαι καλά προετοιμασμένος».

Ποιες είναι οι αναμνήσεις σου από την Μπαρτσελόνα; «Ήταν ένας απίστευτος χρόνος για μένα. Πάνω από όλα είναι μια πανέμορφη πόλη. Ο κόσμος είναι πολύ φιλικός και σε κάνει να νιώθεις σαν στο σπίτι σου. Είχαμε μια πολύ καλή σεζόν στην Μπαρτσελόνα και κατακτήσαμε το πρωτάθλημα. Έκανα πολλούς φίλους εκεί. Δυστυχώς ακόμη δεν έχω επικοινωνήσει μαζί τους, γιατί ο πρώτος μου μήνας στις ΗΠΑ ήταν λίγο τρελός, αλλά θα επιστρέψω εκεί με την πρώτη ευκαιρία. Αγαπώ την Μπαρτσελόνα και τους εύχομαι τα καλύτερα, έχω μόνο καλά λόγια για όλους εκεί, από τους προπονητές και τον πρόεδρο, μέχρι τους συμπαίκτες μου και τον τελευταίο άνθρωπο της ομάδας. Θέλω και φέτος να πάνε όσο πιο ψηλά γίνεται».

Κάποιοι στην ομάδα δυσαρεστήθηκαν επειδή πήρες την απόφαση να φύγεις αργά: «Οι Ρόκετς έκαναν μια πρόταση στις αρχές του καλοκαιριού χωρίς να έχω κάνει προπονήσεις μαζί τους. Έκλεισαν μια πολύ καλή συμφωνία μαζί μου. Λυπάμαι, αλλά θα ήμουν ανόητος να απαντήσω αρνητικά. Ξέρω πως ίσως κάποιοι φίλοι της Μπαρτσελόνα να είναι δυσαρεστημένοι μαζί μου, αλλά δεν ήθελε ποτέ να φέρω την ομάδα σε δύσκολη θέση με την απόφασή μου. Δεν ήταν πρόθεσή μου, αλλά ζητώ συγγνώμη».

Είναι η Μπαρτσελόνα μια μελλοντική επιλογή μετά το ΝΒΑ; Ή ίσως ο Ολυμπιακός ξανά: «Είναι μια δύσκολη ερώτηση. Πρώτα από όλα, ελπίζω να έχω την υγεία μου και να συνεχίσω να παίζω μπάσκετ, γιατί ποτέ δεν ξέρεις τι γίνεται στη ζωή. Κανείς δεν ξέρει… Είμαι Έλληνας και πέρασα κάποια φανταστικά χρόνια στον Ολυμπιακό, αλλά είχα κι έναν πολύ όμορφο χρόνο στην Μπαρτσελόνα. Είναι δύσκολο να απαντήσω τώρα σε αυτή την ερώτηση».

Πού πιστεύεις πως θα δούμε τους Ρόκετς στο τέλος της σεζόν; «Είναι σαφές πως θέλουμε το καλύτερο δυνατό. Γι’ αυτό δουλεύουμε όλοι. Όμως η σεζόν είναι μεγάλη και όλες οι ομάδες στο ΝΒΑ είναι ικανές για το καλύτερο. Πρώτος μας στόχος είναι να πάμε καλύτερα από πέρσι κι από εκεί και μετά θα δούμε μέχρι πού μπορούμε να φτάσουμε».