Συγκινημένος εμφανίστηκε ο Γιώργος Καραγκούνης κατά την επίσημη παρουσίαση του, ως Διευθυντής Ποδοσφαίρου της Εθνικής ομάδας.

Ο «Κάρα» δεν παρέλειψε να αναφερθεί και στην αιφνιδιαστική απόφαση του να σταματήσει το ποδόσφαιρο και αναλάβει πόστο δίπλα στο Κλαούντιο Ρανιέρι, ενώ αναφέρθηκε και στον ρόλο που έπαιξε ο Ιταλός τεχνικός στην εξέλιξη αυτή.

Τα βασικά σημεία της συνέντευξης του Γιώργου Καραγκούνη:

Για το ενδεχόμενο να γίνει ένα παιχνίδι προς τιμήν του: «Ναι μου έχει γίνει η πρόταση από τον πρόεδρο και από την στιγμή που ήμασταν στην Βραζιλία να γίνει ένα παιχνίδι προς τιμήν μου»

Για τον ρόλο του: «Το ότι είμαι εδώ τώρα δεν είναι κάτι προσχεδιασμένο. Μου έχει γίνει η πρόταση από το καλοκαίρι αλλά δεν σκεφτόμουν ότι θα είμαι εδώ τώρα γιατί θα έπαιζε σημαντικό ρόλο ο προπονητής και οι παίκτες. Έγιναν πολλά, το ότι δεν γύρισα στον Παναθηναϊκό, πως δεν πήγα στις ΗΠΑ, πως χάσαμε από τη Ρουμανία. Δέχθηκα πολλά τηλεφωνήματα από συμπαίκτες μου και όλα αυτά έπαιξαν ρόλο. Ξεκαθαρίσαμε με τον προπονητή κάποια πράγματα. Θα είμαι ανάμεσα στον προπονητή και τους παίκτες. Έπαιξε ρόλο ότι ο προπονητής μας είναι συνεργάσιμος άνθρωπος και μπορούμε να κάνουμε κάποια πράγματα για την ομάδα γιατί έτσι θα μπορούν κάποιες σκέψεις μου να περάσουν στην ομάδα».

Για την ξαφνική απόφαση να σταματήσει την καριέρα του: «Ήταν γραφτό να συνεχίσω στην Εθνική. Έπαιξε ρόλο το ραντεβού με τον κ.Ρανιέρι. Ήταν σημαντικό και πως πολλά παιδιά ήθελαν να συνεργαστούμε και πάλι. Αυτή η μετάβαση δεν είναι εύκολη για την Εθνική. Αυτό το αφουγκράστηκα και έτσι σκέφτηκα πως αφού μου το ζητούν αυτοί να βοηθήσω θα το κάνω. Ήταν πιο εύκολο αυτό. Αν και το συναίσθημα του ποδοσφαιριστή δεν αλλάζει».

Ένα περιστατικό που τον έκαναν να πάρει την απόφαση: «Δεν μπορώ να μπω σε λεπτομέρειες. Ήθελα να κάνω το επόμενο βήμα. Δεν είναι εύκολο. Δεν είναι το ίδιο με το να είσαι μέσα στο γήπεδο. Ξέρω ότι χρειάζεται προσπάθεια από όλους για να λειτουργήσει μια ομάδα. Είναι μια βουτιά στα βαθιά, αλλά ξέρω από βουτιές όπως λέτε. Θα προσπαθήσω να είμαι συγκεντρωμένος. Το καλό είναι να έρχονται καλά αποτελέσματα. Πρέπει να συνεχίσουμε έτσι με επιτυχίες. Η Εθνική συντηρεί το ερασιτεχνικό ποδόσφαιρο».

Εάν έχει σκεφτεί τι θα κάνει μετά την ολοκλήρωση του έργου του: «Και όταν ήμουν ποδοσφαιριστής δεν σκεφτόμουν ποτέ το μέλλον. Αυτή την στιγμή θέλω να είμαι συγκεντρωμένος στο ξεκίνημα αυτό. Σε αυτό είμαι συγκεντρωμένος. Έχω κάποιες σκέψεις και κάποια πράγματα που θα ακολουθήσω για να βοηθήσω».

Για τον όμιλο της Εθνικής και τη συμμετοχή της στα προκριματικά: «Το να κάνεις νίκες με την εθνική ομάδα δεν είναι εύκολο. Είναι μια ψυχοφθόρα διαδικασία. Για το όμιλο τώρα έχουμε ξεκινήσει με ήττα. Οι ομάδες –θεωρητικά- δεν δύσκολες… Πιστεύω ότι η ομάδα έχει τις δυνατότητες αλλά τίποτα στο ποδόσφαιρο δεν είναι δεδομένο. Έχουμε μια ήττα και δύο παιχνίδια δύσκολα μπροστά μας. Πρέπει να είμαστε συγκεντρωμένοι, να ακούμε τις εντολές του προπονητή. Είναι δύσκολο το παιχνίδι στη Φινλανδία και να προσπαθήσουμε να πάρουμε ένα καλό αποτέλεσμα».