​Σαν κυνηγημένος έφυγε ο Φερνάντο Σάντος από την Βραζιλία, αφού πρώτα αποχαιρέτισε τους παίκτες της Εθνικής στα αποδυτήρια, επιλέγοντας να μην παραβρεθεί στο αποχαιρετιστήριο δείπνο που έδωσε η ΕΠΟ για τους διεθνείς μας. Σαν να μην έφτανε μάλιστα αυτό, φτάνοντας στην Πορτογαλία, ο πρώην τεχνικός της Εθνικής με δηλώσεις του στην πορτογαλική εφημερίδα “Radio Noticias” άφησε αιχμές για τη συμπεριφορά ορισμένων παικτών.

Όπως είπε ο Φερνάντο Σάντος, οι παίκτες της Εθνικής δεν ήταν συγκεντρωμένοι στον έξτρα χρόνο της παράτασης, ρίχνοντας καρφιά για κάποιους που όπως υποστήριξε το μόνο που τους ενδιέφερε ήταν η προσωπική τους επιτυχία.

«Η ομάδα είχε καρδιά, αλλά λίγο μυαλό στον έξτρα χρόνο της παράτασης. Η φυσική κούραση στοίχισε στην ομάδα για να γράψει ιστορία. Νομίζω ότι δεν είχαμε την φρεσκάδα για να νικήσουμε σ’ αυτό το παιχνίδι», είπε ο Σάντος και πέταξε τις μπηχτές του για τους διεθνείς:

«Υπήρχαν δυο – τρεις ποδοσφαιριστές που ενδιαφέρονταν περισσότερο στο να γίνουν οι πρωταγωνιστές και να πετύχουν ένα ιστορικό γκολ. Τους απασχολούσε περισσότερο να πετύχουν το γκολ της Ελλάδας, απ’ ότι να κυκλοφορήσει η μπάλα κι αυτό οδήγησε σε αρκετά λάθη, σε αρκετές απώλειες μπάλας».

Και μπορεί η συμπεριφορά του Φερνάντο Σάντος να προβληματίζει αρκετά, στον αντίποδα όμως βρέθηκε ο αρχηγός της Εθνικής Γιώργος Καραγκούνης, ο οποίος αποχαιρέτισε τους συμπαίκτες του σε ένα έντονα συναισθηματικά φορτισμένο κλίμα.

Μετά από 22 ολόκληρα χρόνια και 250 εμφανίσεις, ο Γιώργος Καραγκούνης αποφάσισε ότι ήρθε η ώρα να δώσει τόπο στα… νιάτα και ��α αποχωρήσει από την Εθνική. Όπως ήταν φυσικό το… «αντίο» αυτό ήταν αρκετά δύσκολο για εκείνον, κάνοντας τον να δακρύσει μπροστά στους συμπαίκτες του.

«Είναι τιμή μου που σας είχα συμπαίκτες όλα αυτά τα χρόνια. Σας ευχαριστώ όλους από καρδιάς. Πετύχαμε πολλά μαζί και ζήσαμε μεγάλες στιγμές. Συνεχίστε και εγώ θα είμαι πάντα δίπλα σας. Σημασία έχει να κρατήσουμε την Εθνική σε αυτόν τον δρόμο», είπε ο "Κάρα" παίρνοντας το χειροκρότημα και την αγκαλιά όλων.