O Γιάννης Μανιάτης σε συνέντευξή του μίλησε για την πρόκριση της Εθνικής στις «16» καλύτερες ομάδες του κόσμου και υποσχέθηκε ότι θα προσπαθήσουν να ξαναβγάλουν τους Έλληνες στους δρόμους για να πανηγυρίσουν άλλη μία πρόκριση.

Πως νιώθει όμως ο ίδιος που για πρώτη φορά στα χρονικά η Εθνική είναι στα νοκ-άουτ του Μουντιάλ;

«Είμαι πολ�� περήφανος που βρίσκομαι εδώ και πήραμε την πρόκριση μαζί με όλους τους συμπαίκτες μου στην επόμενη φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου και οι στιγμές που ζήσαμε είναι ανεπανάληπτες».

Στη συνέχεια αναφέρθηκε στο άσχημο αποτέλεσμα στην πρεμιέρα με την Κολομβία, στην ισοπαλία με την Ιαπωνία και βέβαια στην πρόκριση με την Εθνική.

«Στην αρχή ξεκινήσαμε πολύ άσχημα, αν και δεν παίξαμε κακό ποδόσφαιρο, δημιουργήσαμε αρκετές ευκαιρίες, αλλά ήμασταν άτυχοι. Από κει και πέρα νομίζω πως το ότι μείναμε με δέκα παίκτες κόντρα στην Ιαπωνία μάς πείσμωσε παραπάνω, γιατί πιστεύαμε ότι μπορούσαμε να πάρουμε τη νίκη. Είπαμε στο πρώτο ημίχρονο ότι θα προσπαθούσαμε να πάρουμε τουλάχιστον τον βαθμό της ισοπαλίας που θα μας έδινε ακέραιες ελπίδες για την πρόκριση. Δείξαμε ότι μπορούσαμε να σταθούμε όρθιοι και τα καταφέραμε. Και αυτό φάνηκε και στο ματς με την Ακτή Ελεφαντοστού, ότι πανάξια πήραμε την πρόκριση».

Ο Γιάννης Μανιάτης δηλώνει αισιόδοξος και πιστεύει πως η Εθνική θα ξαναγράψει ιστορία την Κυριακή. «Το πιστεύουμε όλοι, το θέλουμε όλοι, το ονειρευόμαστε όλοι. Πρέπει να το δούμε ως μια τεράστια ευκαιρία να πάρουμε την πρόκριση για τις οκτώ καλύτερες ομάδες του κόσμου».

Όπως αναφέραμε και παραπάνω ο διεθνής μας είπε πως θα βάλουν τα δυνατά τους για να ξαναβγούν οι Έλληνες στο δρόμο.


«Έχω να τους πω ότι θα τα δώσουμε όλα στον αγωνιστικό χώρο για να τους ξαναβγάλουμε στους δρόμους. Το πιστεύουμε και μπορούμε να το κάνουμε. Έχω να τους πω επίσης να στηρίζουν την Εθνική και στα καλά και στα κακά».


Τέλος, ρωτήθηκε αν πιστεύει πως είμαστε φαβορί στο ματς με την Κόστα Ρίκα: «Δεν θα πω ότι υπάρχει φαβορί. Δεν πρέπει να μας επηρεάσει αυτό που λένε ότι η Κόστα Ρίκα δεν είναι μεγάλη ομάδα, δεν έχει το μεγάλο όνομα κλπ. Πρέπει να είμαστε απόλυτα συγκεντρωμένοι. Πρέπει να δούμε την Κόστα Ρίκα ως μια πολύ καλή ομάδα, όπως το έδειξε στον όμιλο, κερδίζοντας την Ιταλία και την Ουρουγουάη».