Ο Γιώργος Μπαρτζώκας και ο Φραγκίσκος Αλβέρτης παραχώρησαν κοινή συνέντευξη στην επίσημη ιστοσελίδα της Ευρωλίγκας, ενόψει του ντέρμπι της Πέμπτης ανάμεσα στον Ολυμπιακό και τον Παναθηναϊκό στο ΣΕΦ, στο πλαίσιο της τελευταίας αγωνιστικής του Top-16.

Οι δύο προπονητές, δεν παρέλειψαν να αναφερθούν και στην ανακούφιση που νιώθουν για την πρόκριση στα προημιτελικά, θέλουν το κάτι παραπάνω από τη φετινή Ευρωλίγκα, ενώ στάθηκαν στη σημασία των επιτυχιών των «αιωνίων» στη διοργάνωση τόσο για το ελληνικό μπάσκετ, όσο και για την ελληνική κοινωνία γενικότερα.

Στην ερώτηση πόσο περήφανοι θα πρέπει να είναι στην Ελλάδα που και οι δύο ομάδες τους επιβίωσαν από ένα δύσκολο όμιλο, φτάνοντας στα πλέι οφ, εκπροσωπώντας τόσο καλά το ελληνικό μπάσκετ εκείνοι απάντησαν:

Γ.Μ: "Οι Έλληνες διαφέρουν. Διαφορετικά σκέφτονται οι δικοί μας φίλαθλοι, διαφορετικά αυτοί του Παναθηναϊκού. Εγώ νιώθω ότι η πρόκρισή μας στα play offs ήταν ένας πολύ σημαντικός στόχος από την αρχή της χρονιάς. Ήταν το μίνιμουμ για εμάς, το οποίο όμως δεν είναι εύκολο να επιτευχθεί. Οι προσδοκίες είναι μεγάλες, η ομάδα έχει κατακτήσει δύο συνεχόμενα ευρωπαϊκά τρόπαια, αλλά πιστέψτε με, όπως είναι η Ευρωλίγκα το επίπεδο των ομάδων πολύ υψηλό, ήταν πολύ δύσκολο να τα καταφέρουν. Οι Έλληνες φίλαθλοι πιστεύω ότι γενικά έχουν σε υψηλή εκτίμηση το ευρωπαϊκό μπάσκετ. Οι δικοί μας φίλαθλοι νιώθουν χαρούμενοι που φτάσαμε ως εδώ, αλλά πιστεύω ότι θέλουν το κάτι παραπάνω".

Φ.Α.: "Είναι λογικό, γιατί �� δική μας ομάδα έχει πολύ μεγάλη ιστορία στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Πολλές παρουσίες σε φάιναλ φορ και ευρωπαϊκού τίτλους. Είναι λογικό και επόμενο οι προσδοκίες να είναι πάντα μεγάλες. Κι αυτές πρέπει να είναι και οι δικές μας ως παίκτες και ως προπονητές πάντα παλεύεις να κάνεις το καλύτερο δυνατό και αυτό θα κάνουμε μία ακόμη σεζόν".

Όσο για το αν νιώθουν ανακουφισμένοι που κατάφεραν να εξασφαλίσουν μια θέση στα πλέι οφ είπαν πως δεν υπάρχει ποτέ χαλαρότητα σε τέτοια παιχνίδια. Πάντα θα είναι Ολυμπιακός-Παναθηναϊκός.

Γ.Μ.: "Για να είμαι ειλικρινής όταν μάθαμε πριν από το παιχνίδι με την Έφες στην Κωνσταντινούπολη ότι είχαμε περάσει στους 8 πραγματικά υπήρχε μια ευχάριστη ατμόσφαιρα στην ομάδα μας, γιατί πιεστήκαμε πολύ να το καταφέρουμε. Από εκεί και πέρα όπως ξέρετε τα παιχνίδια Ολυμπιακού-Παναθηναϊκού είναι πάντα ιδιαίτερα δεν υπάρχει ποτέ χαλαρότητα σε τέτοια παιχνίδια και έτσι πρέπει να είναι. Δεν είμαστε ανακουφισμένοι, είμαστε σίγουρα χαρούμενοι για αυτό που καταφέραμε, αλλά το κίνητρό μας είναι μεγάλο".

Φ.Α.: "Ανακούφιση; Ανακούφιση σίγουρα, με την έννοια ότι έχεις περάσει στην επόμενη φάση και έχεις πετύχει το στόχο σου. Από εκεί και πέρα όπως ξέρουμε πολύ καλά τι σημαίνει στην Ελλάδα Παναθηναϊκός-Ολυμπιακός για οποιαδήποτε διοργάνωση κι αν μιλάμε. Και το παιχνίδι πρέπει να αντιμετωπιστεί με τη δέουσα σοβαρότητα. Αυτό είναι λογικό και επόμενο. Η πίεση, ότι κι αν κρίνει το αποτέλεσμα, είναι δεδομένη.
Πάντα θα είναι Ολυμπιακός-Παναθηναϊκός".