Έτοιμος να ρισκάρει δήλωσε ο Χουμπ Στέφενς στη συνέντευξη Τύπου πριν από το ματς με την Μπενφίκα στο «Ντα Λουζ» (Πέμπτη, 22:05, ΑΝΤ1), τονίζοντας ότι μόνο έτσι ο ΠΑΟΚ θα μπορεί να ελπίζει στην πρόκριση στην επόμενη φάση του Europa League.

Ο προπονητής δεν θέλησε να αποκαλύψει την 11άδα που θα παρατάξει, ωστόσο, έκανε γνωστό πως ο Σαλπιγγίδης έμεινε εκτός αποστολής επειδή είναι άρρωστος.

Με δεδομένη την ήττα με 1 - 0 στο πρώτο ματς, ο Στέφενς ανέφερε: «το πιο σημαντικό είναι να κοιτάξουμε την ομάδα μας. Να έχουμε καλή οργάνωση στο παιχνίδι μας, να σταματήσουμε τον αντίπαλο και να κάνουμε το δικό μας παιχνίδι... Δουλειά μου είναι να δώσω στους παίκτες μου την ψυχολογία που πρέπει. Παρότι χάσαμε είχαμε καλή οργάνωση στο πρώτο παιχνίδι και για το λόγο αυτό πρέπει εμείς να είμαστε αυτοί που θα πάρουμε το ρίσκο στον επαναληπτικό».

«Νομίζω πως έχουμε πιθανότητες. Θα προσπαθήσουμε να σκοράρουμε κι αν τα καταφέρουμε όλα θα είναι διαφορετικά», κατέληξε ο τεχνικός του ΠΑΟΚ.

Την ίδια ώρα, ο προπονητής της Μπενφίκα, Ζόρζε Ζέσους, ζήτησε από τους παίκτες του να είναι προ��εκτικοί, δηλώνοντας, μεταξύ άλλων: «οι παίκτες του ΠΑΟΚ έχουν εμπειρία, οι περισσότεροι παίζουν στην Εθνική, δεν σημαίνει τίποτα που κερδίσαμε 1-0, είναι επικίνδυνη ομάδα ο ΠΑΟΚ και πρέπει να προσέξουμε».