Φόρο τιμής στον Νέλσον Μαντέλα απέτινε και το ποδόσφαιρο, με τους Πελέ, Κριστιάνο Ρονάλντο, Γιάγια Τουρέ και Ζεράρ Πικέ να είναι μερικοί από τους παίκτες που τον αποχαιρέτησαν μέσω των social media.

«Ας συνεχίσουμε όλοι την κληρονομιά που μας άφησε με πάθος», έγραψε στο Twitter του ο Πελέ, «ανεβάζοντας» φωτογραφία του με τον εκλιπόντα.

Τα σέβη του «σε έναν έξοχο άνθρωπο, τον μεγαλύτερο ανθρωπιστή της εποχής μας» υπέβαλε ο πρόεδρος της FIFA, Σεπ Μπλάτερ.

«Θέλω να σε ευχαριστήσω για την κληρονομιά και το παράδειγμά σου» ήταν το σχόλιο του Κριστιάνο Ρονάλντο, ενώ ο Πικέ έγραψε: «το Μουντιάλ του 2010 είναι μέσα στην καρδιά μου. Όπως και άλλα σπουδαία πράγματα, δεν θα είχε πραγματοποιηθεί εάν δεν ήταν ο Νέλσον Μαντέλα».

Συλλυπητήρια μηνύματα έγραψαν επίσης και οι Ζερμέν Ντεφόου, Αντρέ Αγιού, Εμάνουελ Αντεμπαγιόρ, Μάικλ Κάρικ, Γκαιάν Ασαμόα, Σεμπαστιέν Μπασόνγκ, Βινσεντ Κομπανί.