​Ανάμεσα στους 5 υποψήφιους για τον τίλτο του κορυφαίου κολυμβητή μεγάλων αποστάσεων συμπεριέλαβε η FINA τον Έλληνα πρωταθλητή, Σπύρο Γιαννιώτη.

Ο κολυμβητής έχοντας κατακτήσει το χρυσό μετάλλιο στα 10 χιλιόμετρα και το αργυρό στο ομαδικό του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος, είναι υποψήφιος για τον τίτλο του αθλητή της χρονιάς.

Οι υπόλοιποι 4 υποψήφιοι είναι 1) ο Γερμανός Τόμας Λουρτς (χρυσό μετάλλιο στα 25χλμ και το ομαδικό, αργυρό στα 10χλμ, χάλκινο στα 5χλμ στο παγκόσμιο πρωτάθλημα και 1ος στη σειρά του παγκοσμίου κυπέλλου της FINA), 2) ο Τυνήσιος Ουσάμα Μελούλι (χρυσό στα 5χλμ και χάλκινο στα 10χλμ στο παγκόσμιο πρωτάθλημα), 3) ο Γερμανός Κρίστιαν Ράισερτ (χρυσό στο ομαδικό στο παγκόσμιο πρωτάθλημα) και 4) ο Αργεντίνος Νταμιάν Μπλάουμ (1ος στη σειρά των Γκραν Πρι της FINA).