«Είναι ανεξήγητο το πόσο κακά ξεκινήσαμε στα δύο πρώτα ματς», παραδέχθηκε ο Φερνάντο Σάντος μετά την ήττα της Εθνικής μας από την Τσεχία και προανήγγειλε αλλαγές στον αγώνα με την Ρωσία, το Σάββατο, ενώ απάντησε σε όσους τον κατέκριναν λέγοντας μεταξύ άλλων πως «πάντα καλύτερος είναι αυτός που δεν παίζει».

Η νίκη στο παιχνίδι με την Ρωσία είναι μονόδρομος και ο ομοσπονδιακός μας τεχνικός είπε χαρακτηριστικά: «το Σάββατο κυνηγάμε ένα αποτέλεσμα, τη νίκη. Αντίθετα, τη Ρωσία βολεύει και η ισοπαλία. Η Ρωσία δεν πρόκειται να αλλάξει πολύ τον τρόπο παιχνιδιού της γιατί έχει συνηθίσει να παίζει έτσι. Οι μεγάλες ομάδες δεν έχουν ανάγκη να αλλάζουν τον τρόπο παιχνιδιού τους ανάλογα με τις ανάγκες του κάθε αγώνα».

«Πιστεύω αυτή την ομάδα και έχω δικαιωθεί. Όλοι μας έχουμε αδικήσει τους εαυτούς μας. Πρέπει να έχουμε την πίστη ότι όλ�� αυτά πρέπει να σταματήσουν. Ας κάνουμε την αρχή με τη Ρωσία. Εγώ το πιστεύω. Αυτές τις δύσκολες στιγμές οι δυνατές ομάδες δείχνουν χαρακτήρα. Η ομάδα και οι παίκτες έχουν χαρακτήρα», πρόσθεσε ο Σάντος.

Μιλώντας για την ήττα από την Τσεχία, ο κόουτς της γαλανόλευκης αγαπημένης δεν έκρυψε την έκπληξή του για το κακό ξεκίνημα. «Είναι πολύ παράδοξο αυτό που συμβαίνει. Είναι ανεξήγητο που δεν αρχίζουμε καλά. Συνήθως αυτό δεν μας συνέβαινε. Δεν είναι φυσιολογικό. Η προετοιμασία και στους δύο αγώνες ήταν σωστή, οι παίκτες είχαν τα κατάλληλα κίνητρα, αλλά και στους δύο αγώνες βρεθήκαμε να κυνηγάμε το σκορ», παρατήρησε.

«Τώρα έχουμε έναν σημαντικό αγώνα μπροστά μας. Πρέπει να βγάλουμε στο γήπεδο αυτά που μπορούμε. Ας το πιστέψουν ��λοι. Εγώ το πιστεύω. Μπορούμε να δώσουμε χαρά στον ελληνικό λαό», κατέληξε ο Σάντος.

Στο μεταξύ, στη σημερινή προπόνηση των παικτών μας, όσοι αγωνίστηκαν για μεγάλο διάστημα στη συνάντηση με τους Τσέχους (Φορτούνης, Σαλπιγγίδης, Παπαδόπουλος, Καραγκούνης, Χολέμπας, Τοροσίδης) ακολούθησαν ατομικό πρόγραμμα, ο Σαμαράς ακολούθησε πρόγραμμα αποφόρτισης στο αθλητικό κέντρο του Λεγκιόνοβο, ενώ οι οι Παπασταθόπουλος, Μήτρογλου, Τζαβέλλας, Μάκος, Φετφατζίδης, Μαλεζάς, Φωτάκης, Λυμπερόπουλος, Γκέκας και Νίνης μετά το ζέσταμα, έκαναν ασκήσεις με κατοχή της μπάλας, τελειώματα φάσεων και έπαιξαν δίτερμα. Τέλος, στο ξενοδοχείο έμεινε ο Κώστας Χαλκιάς, που υπέστη θλάση πρώτου βαθμού στο δικέφαλο του αριστερού ποδιού στον αγώνα με την Τσεχία και θ�� μείνει δέκα ημέρες εκτός.